Jubel i Liverpool

...och Dudek gladast av alla

FOTBOLL

I torsdags pratade Gerard Houllier med Jerzy Dudek.

- Jag känner på mig att du kommer att bli hjälte, sa han.

Bra känsla.

I går vann Dudek cupen åt Liverpool.

ÄNTLIGEN SEGER Liverpools Michael Owen får hjälp med gratulationerna av Danny Murphy efter att han har säkrat "The Reds" seger i ligacupfinalen med sitt 2-0-mål.
Foto: SCANPIX
ÄNTLIGEN SEGER Liverpools Michael Owen får hjälp med gratulationerna av Danny Murphy efter att han har säkrat "The Reds" seger i ligacupfinalen med sitt 2-0-mål.

För fyra månader sedan var Jerzy Dudek tårögd och knäckt efter en match mot Manchester United. Liverpools målvakt gjorde en omöjlig, pinsam miss och United vann matchen.

I går var Dudek tårögd igen.

Av helt andra skäl.

I den största ligacupfinal som spelats på många, långa år var han den störste hjälten av alla.

- Deras målvakt vann matchen åt dem, sa United-tränaren Alex Ferguson.

Då var konkurrensen ändå ganska hård.

"Steven Gerrard gav Liverpool det oerhört viktiga 1-0-målet med ett skott från 30 meter i slutet av första halvlek. Skottet tog på David Beckham och fick en perfekt dykbana, som slutade i Fabien Barthez vänstra hörn. Otagbart - och ovärderligt.

- Målet kom efter en styrning, men vem bryr sig? sa Gerrard till Sky Sports.

"Michael Owen dödade sedan matchen med ett Michael Owen-mål med två minuter kvar av matchen. Dietmar Hamann slog en djupledsboll, och en fri Owen satte bollen till vänster om Barthez.

- Jag är lycklig för allas skull, sa Owen.

Men om Liverpools spelare, ledare och fans hade skäl att vara glada över något i går så var det att de hade Jerzy Dudek som målvakt. Han räddade ett giftigt Veron-skott, ett van Nistelrooy-skott och ett till - och när han inte räddade så stod Stephane Henchoz på mållinjen och annullerade ett givet Scholes-mål. Efter Liverpools 1-0 såg matchen ut så; United jagade, Dudek vägrade.

- Jag sa till Jerzy för tre dagar sedan att "jag känner att du kommer att bli hjälte. Du hade för mycket otur när vi mötte dem". Fotboll kan vara så. Ibland är du på botten och sedan blir du hjälte igen, sa Liverpool-tränaren Gerard Houllier.

Så dags hade Houllier redan ordnat sin sjätte titel i klubben.

Det kan ha varit den skönaste.

- Jag är väldigt nöjd, lagets insats var fantastisk och jag tycker att vi förtjänade det här i dag, sa Jerzy Dudek.

Han hade - lika lite som någon annan - glömt sitt United-spöke.

- Der här är lite revansch för mig"

Europa nästa

För Liverpool innebär segern att de är klara för Europa och kan slappna av i ligaspelet. För United-tränaren Alex Ferguson innebär den att han fortfarande inte har vunnit en titel på de senaste två säsongerna.

Men i går var han stor som förlorare.

Om Dudek sa han:

- I andra halvlek var deras målvakt helt fantastisk.

Sedan fortsatte han:

- Jag vet inte hur många räddningar han gjorde, men han var fantastisk.

Och om Houllier sa han:

- Jag tycker att han har skött sig fantastiskt bra.

Det var, som Ferguson slog fast gång efter gång, en fantastisk dag för Liverpool.

En polsk målvakt lär aldrig glömma den.

The Reds:

Simon Bank