Skilda världar

Från europeiskt storlag till engelskt krislag – på två år

FOTBOLL

Räddningsplankan fanns där.

Nu är den borta – Leeds United är utslaget ur FA-cupen.

Europas största krisklubb har tagit ett kliv närmre avgrunden.

– Vad som kommer att hända nu är att vi utvärderar vad som hänt den här säsongen för att se till att vi blir bättre nästa år, säger managern Terry Venables.

Venables talar om de katastrofala sportsliga resultaten: respass i såväl liga- som FA-cupen, 0–1 i går, mot division 1-gänget Sheffield United och just nu en femtonde plats i ligan.

Men problemen omfattar mycket mer än fotbollslagets svaga prestationer på planen.

Raset utför bara fortsätter för klubben som för två år sedan slogs i den yppersta Europatoppen.

Krisstämpeln har suttit på Leeds länge nu. Men den blir bara tydligare och tydligare.

Den ekonomiska situationen är fruktansvärd.

Trots spelarförsäljningar för hundratals miljoner det senaste året ligger skuldbördan fortfarande på upp emot en miljard kronor.

Baksmällan efter Champions League-festen vintern 2000/01 är svår.

Hur kunde den framtid som såg så ljus ut för Leeds så snabbt förvandlas till becksvart mörker?

Det började ju så bra.

Stormade fram

När millennieskiftet firades verkade Leeds första ligaguld sedan 1992 inte vara långt borta.

Hösten 1998 tog David O´Leary över som Manager efter George Graham. Första säsongen slutade med en fjärdeplats i ligan.

Året efter förstärkte klubben rejält. 340 miljoner lades på köp av spelare som Danny Mills, Eirik Bakke, Michael Bridges, Darren Huckerby och Jason Wilcox.

Satsningen höll. Leeds spelade sig till en plats i Champions League.

2000/01 var drömmen verklighet. Ytterligare 570 miljoner spenderades och med Mark Viduka, Dominic Matteo, Rio Ferdinand och Robbie Keane i laget stormade Leeds fram genom Champions League och tog sig vidare till kvartsfinal ur en grupp med Real Madrid, Anderlecht och Lazio.

Deportivo La Coruna slogs ut i kvarten av bara farten och framgångssagan tog inte slut förrän mot Valencia i semifinalen.

Bra ungdomar

Samtidigt byggde Brian Kidd upp en ungdomsakademi på samma sätt som han tidigare gjort i Manchester United. 50 miljoner avsattes årligen för utveckling av unga talanger.

Spelare som Jonathan Woodgate, Alan Smith, Ian Harte och Harry Kewell fostrades till a-lagsstjärnor.

Men samtidigt fanns de svarta molnen där redan 2001.

På våren kom Leeds inte bättre än fyra i ligan och pengarna i kassan var redan mer än slut.

Trots det sparade Leeds inte på slantarna. I stället fattade klubbens ordförande Peter Ridsdale beslutet att ta ett lån på 800 miljoner kronor.

Pengarna skulle användas till att köpa spelare och på så vis i förlängningen garantera klubben årliga inkomster från Champions League. Robbie Fowler köptes för drygt 150 miljoner, Seth Johnson för hundra.

Men framgången uteblev.

Pengarna från Europaspelet tickade inte in och i stället stod klubben med enorma räntekostnader.

Kostnader som klubbens publik-intäkter nu får betala.

2004 måste Leeds dessutom börja amortera på det gigantiska lånet.

Ett annat problem har varit de höga spelarlönerna.

Nära konkurs

Därför har Leeds tvingast sälja stjärnspelare efter stjärnspelare.

Rio Ferdinand, Robbie Keane, Robbie Fowler, Lee Bowyer, Oliver Dacourt, Jonathan Woodgate har en efter en lämnat klubben. Fler är på väg bort.

I går försvann Leeds chans till Europaspel i höst.

Fansen fruktar att tränaren Terry Venables och anfallsstjärnan Harry Kewell står näst på tur att lämna det sjunkande skeppet.

Leeds faller fritt ner i avgrunden.

Strecket som leder ner till divison 1 kommer allt närmre.

Konkursen är inte långt borta.

Kommit & gått

Martin Fransson