Raka vägen till ny triumf

Fredrik Ljungberg kan bli förste spelare att göra mål i tre raka FA-cupfinaler: Det hade varit fantastiskt

FOTBOLL

ARSENAL TRAININGGROUND, ST. ALBANS, LONDON

I morgon kan Fredrik Ljungberg, 26, bli historisk.

Det räcker med ett mål.

- Jag tror han gör ett, säger managern Arsene Wenger till Sportbladet.

- Det hade varit fantastiskt, säger Freddie själv.

Fredrik Ljungberg rakade skallen i raseri efter att Arsenal tappat en 2-0-ledning mot Bolton. "Jag var så arg att jag bad brorsan raka av håret".
Foto: SCANPIX
Fredrik Ljungberg rakade skallen i raseri efter att Arsenal tappat en 2-0-ledning mot Bolton. "Jag var så arg att jag bad brorsan raka av håret".

Tillsammans med en klase engelska journalister trängs vi på Arsenal Trainingground ett par mil norr om London.

FA-cupfinal mot Southampton står för dörren och Arsenal har kallat till presskonferens. En efter en dyker de nyduschade världsstjärnorna upp; Viera i blå träningsjacka, Pires med jeans och tennisskjorta, Bergkamp i mörka byxor och t-tröja, Ashley Cole och Edu i träningskläder.

Men ingen Fredrik Ljungberg.

- Lugn, han kommer om en kvart, hojtar Amanda, klubbens presstaleskvinna.

Arsenal har många stora namn, i dag är Fredrik Ljungberg det största. Dels för hans hattrick i senaste ligamatchen men framför allt kan Freddie bli historisk som den förste spelare att göra mål i tre raka FA-cupfinaler.

Nuvarande rekord delar han med Tottenhams Bobby Smith som målade i två finaler på 60-talet.

Sånt är stort i England.

Och värt att vänta på.

Skjortan är uppknäppt

Till sist dyker Freddie upp och entrén blir som vanligt minnesvärd: jeansen är blå med påsydda blommor.

Den svarta kråsskjortan är uppknäppt. På bröstet vilar ett fett silverkrucifix. Skallen är kal.

Det är lätt att förstå varför klubbledningen inte ville låta honom designa Arsenals FA-kostym.

Fredrik skrattar:

- Några i laget föreslog att jag skulle designa kostymen. Men det gick de äldre i klubben inte med på.

Kostymen levererades i går, en strikt grå, och som av en händelse dök Freddie aldrig upp till den obligatoriska fotograferingen.

- Jag skulle varit med men fick behandling för min fot då, säger han med ett snett leende.

Vad är det för fel på kostymen?

- Jag har inte sagt att det är något fel. Det är väl en sån som ska passa alla stilar. Men det är inget jag skulle gå omkring i. Jag är lite mer... lugn och fin.

Att humöret är på topp råder ingen tvekan om - trots att säsongen 2002/03 inte varit i närheten så framgångsrik som förra, varken för Fredrik eller Arsenal.

- Vi hade som mål att vinna ligan och gå längre i Champions League. Det är en stor besvikelse att det inte blev så.

- I vissa matcher gjorde vi helt enkelt inte det jobb som krävs, säger Fredrik och nämner bland annat Bolton-matchen där Arsenal tappade en 2-0-ledning och Manchester United kunde dra i från i ligatoppen.

- Efteråt var jag så arg att jag gick hem och bad brorsan raka av håret (skratt).

"Vi har inte nått målen"

Så det var därför du bytte frisyr?

- Nja, jag hade funderat på det ett tag.

Vad tycker du om din säsong?

- Det har varit för mycket start och stopp. Jag önskar att jag fått spela mer regelbundet. Men fotbollen är sådan att i bland drabbas man av skador.

Skulle en vinst mot Southampton gottgöra allt?

- Nej, det kan jag inte säga. Vi har inte nått de mål vi satte upp.

- Men ser fram emot finalen. Miljontals människor skulle vilja vara i mina skor. Jag trivs att spela stora matcher. Det är möjligt att jag presterar bättre när det verkligen gäller.

Du kan bli historisk, vad skulle det betyda för dig?

- Nu när man är mitt upp i allting tänker man inte så mycket på det. Jag ger ändå alla pokaler och priser till mamma (skratt).

- Men sedan när man är äldre antar jag att det är fantastiskt att hitta sig själv i historieböckerna.

En som ska försöka hindra dig är Michael Svensson som du känner väl från Halmstad och landslaget.

- Ja, det gäller att passa fötterna.

- En tuff och fysisk spelare. Det passar honom väldig bra att spela i Southampton och Premier League. Han har haft en bra säsong.

"Klart att det spekuleras"

Något för Arsenal, kanske?

- Han får hemskt gärna komma. Men jag har inte sagt något till Wenger, jag är inte så involverad i transfersvängen.

Du själv då? Du nämns i tidningarna som en spelare som kan komma att säljas till sommaren med tanke på Arsenals stora skulder?

- Klart att det spekuleras när det kommer ut att vi har 40 miljoner pund i skulder. Men jag trivs jättebra och har bra kontakt med fansen så det är inget jag funderar på.

- Men för mig är väl ryktena kanonbra, då kan jag få in lite mer pengar (skratt). Det visar väl att man ser ett värde i mig.

Till sist; ni har fått det södra omklädningsrummet på Millenium Stadium (där finalen spelas). Bara tre av 15 lag som fått det rummet har vunnit...

- Jaså? Då får vi försöka ändra på det!

Sportbladets pratstund med Fredrik är över och han joggar bort mot parkering och en bilfärd in till London.

På väg ut från träningsanläggningen springer Sportbladet på managern Arsene Wenger. Den elegante fransmannen, för dagen i en klädsam beige kostym och vit skjorta, kommer skyndandes med en presskvinna i hack i häl men vi passar på att fråga:

Mr Wenger, tror du att Freddie kommer att bli den förste spelaren att göra mål i tre raka finaler?

- Jag hoppas det, säger han i steget.

Men så stannar han upp, vänder sig om och tillägger:

- Yes, jag tror han gör ett.

Sviten som kan göra Fredrik Ljungberg historisk

Robert Laul