Freddie en vinnare - men missade rekordet

”Vi vann, det slår allt”

1 av 2 | Foto: REUTERS
en ny buckla bärgad Fredrik Ljungberg blev visserligen inte historisk genom att göra mål i tre finaler i rad - men han och Arsenal vann FA-cupen för andra året i rad och tillsamans med bland andra David Seaman firade han vinsten.
FOTBOLL

CARDIFF

Han gjorde aldrig målet som för alltid skulle ristat in honom i historieböckerna.

Men Fredrik Ljungberg, 26, blev historisk ändå; den förste svensk att vinna FA-cupen två gånger.

- Självklart är jag besviken att jag inte gjorde mål. Men vi vann matchen, det slår allt, säger Freddie till Sportbladet.

Scenerna efter slutsignalen på Millennium Stadium var oförglömliga. Lauren, den matchotränade högerbacken, ledde spelarna i ett svängigt danståg medan "Go West" dånade ur högtalarna.

Avbytaren från Nigeria, Kolo Toure, gjorde volter framför fansen.

Freddie Ljungberg fick tag på en flaska champagne som han skakade ordentligt och tömde över stackars Sol Campbell, avstängd och därför klädd i kostym.

Ingen tvekan att Arsenal ville ha den här segern. Äntligen fick spelarna fira en titel den säsong som beskrivs som ett enda stort misslyckande.

- Vi är fortfarande besvikna att vi inte vann ligan. Men att vinna cupen känns ändå fantastiskt.

- Nu ska vi ha bankett i London. Sedan får folk akta sig när vi går ut efter det, säger Fredrik med ett stort skratt.

Det är en lycklig Fredrik Ljungberg som möter Sportbladet - trots att han inte lyckades göra det där Målet och därmed bli historisk som den förste att näta i tre raka FA-cupfinaler.

- Självklart är jag besviken över det. Men vi vann matchen, det slår allt, säger han.

Fick drömläget

Men det var nära. I 53:e minuten dök läget upp. Bergkamp sköt, Antti Niemi lämnade retur och Freddie fick öppet mål men dålig vinkel.

- Jag tittade precis på tv-bilderna. Backen blockar och jag sätter den i burgaveln. Hade varit kul om den gått in.

Freddie hade ytterligare en bra chans, men att han brände den gjorde inte så mycket.

- Jag fick passning av Bergkamp, vände mig för att skjuta men Claus Lundekvam täckte. Bollen gick till Pires som slog in returen. Det var viktigt, berättar Freddie.

Målet kom i 38:e minuten i en match som dittills varit jämn. Arsenal hade skapat de farligaste chanserna men Southampton spelade klokt, satte hög press och fick världsstjärnorna ur rytmen.

Efter Pires 1-0 kunde Arsenal kontrollera matchen och segern var rättvis.

Stundtals lekte den övernaturlige Thierry Henry och kompani med Michael Svenssons backlinje.

Southampton skapade egentligen bara två chanser, båda sista tio minuterna: Brett Ormerods närskott som David Seaman räddade till hörna, och James Beatties nick som Ashley Coley styrde undan på mållinjen.

Tröstade polarna

Glädje i Arsenal, sorg i Southampton. Efter matchen gick Fredrik över planen för att trösta sina landslagskompisar.

- Jag har själv förlorat en FA-final och vet hur det känns. Jag sa åt dem att ta nya tag till nästa år, det är sånt som händer.

Men om Saints förlorade på planen vann de matchen på läktaren. Stämningen bland de 73 726 på maffiga Millennium Stadium var makalös och de gulblåa syntes mest och hördes bäst.

Kanske därför Freddie säger så här:

- Det var nog bättre stämning de tidigare finaler jag spelat.

I natt festade Arsenal i London och så dags hade Freddie bytt ut den strikta, gråa finalkostym spelarna bar efter matchen.

- Det är nog risk att blir så, säger han med ett skratt innan han försvinner ut i spelarbussen.

Trippeln som blev en buckla

Efter succén i fjol, då Arsenal bärgade dubbeln, siktade man högre.

Mot Europa och mot att ta trippeln - att ta hem såväl ligan som cupen och Champions League

Robert Laul