Allbäck tror på spel i premiären

”Det är en väldig konkurrens, men jag känner att jag har tränarens förtroende”

FOTBOLL

STOCKHOLM

Ljumskarna ömmar, benen är tunga.

Men hjärtat är lätt.

Och den här tanken vågar han tänka - dagarna innan Premier League sparkar igång:

- Jag tror jag spelar på lördag. Det verkar så, säger Marcus Allbäck.

Landslagsanfallaren som förra sommaren bytte stjärnstatus i holländska Heerenveen mot ett långt och karaktärsprövande utanförskap i Aston Villa är på gott humör.

Han har en ledig dag, en välbehövlig sådan.

För i den sprakande mobiltelefonen säger han att ljumskarna är stela och benen måste bli piggare.

- Fast det är ingen fara.

Så sprakar det igen, han försvinner för några sekunder och återkommer med en ursäkt.

Frun Suzanne har krångel med tanklocket.

Små moln på en annars klar himmel. Fjolårets motigheter är inte glömda, men de gnager inte, gick aldrig så långt som till bitterhet och är numera omvandlade till insikter och instuvade i det fack i hjärnkontoret som det står "erfarenhet" på.

Tackar sitt tålamod

Det tog Marcus Allbäck åtta månader att bli något som kan kallas ordinarie i ett lag på undre halvan i Premier League.

Av det lärde han sig och av det tog han med sig det här:

- Att ha bra tålamod och försöka och försöka, och fem i tolv fick jag den där chansen, hade lite tur och tog den och fick spela de sju sista matcher i 90 minuter.

- Jag vet att jag kan lita på mitt tålamod, jag vet att jag har det nu, säger Allbäck allvarligt.

Fyra mål på de där sju matcherna var en utmärkt lansering av den egna förmågan eftersom Graham Taylor kort efteråt fick kicken. Av mer än personliga skäl välkomnar Allbäck nye managern David O'Leary.

- Det jag märkt klarast är att O'Leary är väldigt tydlig kring sin filosofi och kan förmedla det till oss spelare. Det var lite si och så med det hos Graham. Och det går inte att komma ifrån att det är skillnad mellan en tränare som spelat själv och en som inte gjort det.

O'Learys Aston Villa jämfört med Taylors?

- Vi är lite mer offensiva och aggressivare. Vi ska pressa högre upp och det kräver att vi måste jobba väldigt hårt. Men det gäller ju att orka det också i en hel match.

Färre långbollar

- Men framförallt vill han att vi ska spela fotboll. Det blir inte lika många långbollar som tidigare.

Hårt arbete och spel efter marken låter som en formel som för Allbäck närmare startelvan.

Det stämmer också.

- Jag har nog varit med i alla träningsmatcher utom två när vi var på läger i Boden. Då var jag lite överansträngd i ljumskarna.

Juan Pablo Angel, Dion Dublin, Darius Vassell, Peter Crouch, Stefan Moore och Bosko Balaban...och så du. Sju anfallare i truppen.

Vad talar för att du står dig bättre i konkurrensen den här säsongen?

- Det är en väldig konkurrens, men jag känner att jag har tränarens förtroende. Jag har mest spelat tillsammans med Angel och Vassell. Det verkar - om jag vågar säga det - som om det blir jag och Angel som startar på lördag.

Börjar mot Portsmouth

Portsmouth på bortaplan, nykomlingar brukar vara knepiga att tas med i början...

- Verkligen...och sedan väntar Liverpool hemma och Arsenal borta. Känns som nio lätta poäng...

Ni hade stora problem förra säsongen (16:e plats). Vad kan man vänta sig av Aston Villa den här?

- Vi hade en riktigt dålig säsong. Åren innan dess hade vi i snitt en sjätteplats och det är där vi ska ligga och kanske ta några steg till. Det är en jätteskärpning som krävs, vårt bortafacit var riktigt horribelt.

Dina ligafavoriter?

- Det blir intressant att följa Chelsea, men Arsenal och Manchester United har vanan att ligga i toppen och jag tror att det kommer att stå mellan dom även den här säsongen.

Vilka hoppas du på?

- Jag hoppades på Arsenal senast och jag gör det igen eftersom dom spelar en mycket rolig fotboll.

Och ditt Aston Villa?

- Vi blir väl trea då...

Henrik Skiöld/TT