Freddie - kanonen bland svenska proffs

Underbart med tio svenskar - och Ljungberg är störst av dem

FOTBOLL

Olof Mellberg eller Fredrik Ljungberg?

The Villans mäktiga fyrtorn – eller The Gunners löpande kanonkula?

Vem blir den störste svensken i Premier League 2003–04?

Eftersom jag tror mer på Arsenal än på Aston Villa, så väljer jag Ljungberg.

Men Mellberg kommer säkert att betyda mer för sitt Villa än Ljungberg för sitt Arsenal.

En enda dag kvar till avspark nu, och vi svenskar är med.

– Underbart! som Tommy Söderberg brukar skrika.

Den här säsongen ska, förhoppningsvis, hela tio svenskar spela i Premier League.

Även om där finns några möjliga kantbollar, så är detta i historiskt ljus ett imponerande antal.

Tiden före Premier League – vars födelse tillkännagavs av det engelska fotbollförbundet den 20 februari 1992 – var det verkligen sparsamt med svenskar i den engelska högstadivisionen.

Dan Ekner och Hasse Jeppson var först ut, båda var amatörer men de spelade ändå i den professionella ligan.

Dan Ekner från IF IFO på Heden i Göteborg och senare allsvensk i Halmia, IFK Göteborg och Örgryte representerade årets nykomling Portsmouth FC i fyra matcher 1949–50, då sydkustlaget blev ligamästare för andra året i rad, något man inte lyckats upprepa sedan dess. Från Portsmouth drog denne oöverträffade globetrotter vidare till proffsliv i Frankrike, Italien, USA, Spanien, Tyskland och Holland.

Hasse Jeppson från Kungsbacka IF och Örgryte och senare allsvensk i Djurgården gjorde 1950–51 nio mål på elva matcher för ett annat av årets Premier League-lag, Charlton Athletic, innan han drog vidare till i Italien.

1989 kom ett gäng

Det dröjde sedan ända till 1989 innan nästa svenskgäng fick chansen i högsta serien: Glenn Hysén, som blev mästare i Liverpool, Stefan Rehn, som i samma stads andralag Everton bara fick spela fyra matcher innan han flyttade hem till Sverige (IFK Göteborg), och Roland Nilsson som spelade 20 matcher i det Sheffield Wednesday som då åkte ur dåvarande division 1.

Lägg till Anders Limpár, som kom till Arsenal 1990, och vi har här de enda sex svenska spelare som spelat i Englands högsta serie under ”tiden före Premier League”, 1888–1992.

2003 är dom tio.

Eller elva om Sir Alex skulle få för sig att plocka hem Bojan Djordjic från Belgrad. Bojan fick hoppa in i mitten av andra halvlek, när Röda Stjärnan i går slog rumänska Nistru Otaci med 5–0 hemma i Belgrad.

Av de tio svenskarna är det två som står i en klass för sig: Fredrik Ljungberg och Olof Mellberg.

Southamptons Anders Svensson borde också befinna sig i denna högsta klass, men eftersom Anders verkar ha svårt att övertyga manager Strachan om sin fotbollsfilosofi, så hackar det allt lite där.

Men gör en prickskytt som Anders under en säsong bara två mål på 26 ligamatcher och två mål på sju cupmatcher, så behöver felet inte enbart vara Strachans...

Freddie avslutade med tre mål

Apropå mål, så har Fredrik Ljungberg också lite att bevisa denna säsong.

Jämför siffrorna på senaste säsongen och säsongen 2001–02: sex mål mot tolv i ligan, ett mål mot två i FA-cupen – och så många fler matcher gjorde Fredrik faktiskt inte förrförra säsongen; 30 mot 24.

Minns du förresten hans skadecomeback i sista ligamatchen, Fredriks 100:e för Arsenal?

Arsenal slog Sunderland med 4–0 borta på Stadium of Light, Thierry Henry inledde med 1–0 – sen gjorde Fredrik tre raka, hans första hat trick för Arsenal.

Så ska det se ut!

Sportbladet rankar de tio svenska lirarna i Premier League

Längre ned på sidan: Sportbladet rankar de tio svenskarna i Premier League.

Lasse Sandlin