Mellberg: Det var en chock

Landslagets mittback bänkad för första gången i karriären: Får jag inte spela vill jag flytta

1 av 4 | Foto: STEFAN JERREVÅNG
PETAD I ASTON VILLA Svenske Mellberg fick inte spela mot Portsmouth. "Jag vet inte varför", säger han.
FOTBOLL

Han har varit lagkapten, bäst i laget, med på planen varje sekund hela förra säsongen.

I går inleddes Premier League.

Med Olof Mellberg på bänken.

- En chock, jag vet inte vad det beror på, säger han.

Aston Villa sprang in i en fanatisk hemmapublik och två pånyttfödda föredettingar och förlorade med 2-1 mot Portsmouth.

En överraskning.

Men bara en viskning jämfört med vad som hände före matchen.

Olof Mellberg, den i särklass mest självskrivne spelaren i startelvan, är inte längre självskriven.

"Jag har jobbat hårt"

David O"Leary petade honom.

Varför?

- Ja, det är frågan. Det kom otroligt överraskande för mig också. Jag visade inget utåt i omklädningsrummet, men i det här laget ska jag spela, säger Olof.

Han var den spelare i hela Premier League som spelade mest i fjol, men den nye tränare O"Leary har tydligen andra planer.

- Det känns bara ovant. Jag har jobbat stenhårt under försäsongen och det har känts jäkligt bra, jag har sett fram emot det här. Vi har inte haft några riktigt tuffa träningsmatcher, men jag har spelat från start hela tiden och varit lagkapten, säger Olof Mellberg.

Problem för backarna

Undantaget var genrepet, då han fick vila - men alla tolkade det som ett tecken på att O"Leary ville spara sin viktigaste spelare.

Det var det inte.

Den förre Leeds-tränaren satsade på Alpay (fem PL-matcher förra säsongen) och 34-årige norrmannen Ronny Johnsen som mittbackar. De hade stora problem med Pompeys offensiva vapen Yakubu Ayegbeni-Teddy Sheringham-Patrik Berger, och släppte in två mål.

- Vi har inte råd att ge bort löjliga mål som vi gjorde, säger David O"Leary.

Olof Mellberg fick aldrig chansen att undvika det.

I dag åker han hem till landslagssamlingen i Norrköping, med många tankar i huvudet.

- Jag vill inte vara en dussinspelare i det här laget, jag är inte i det stadiet i min karriär att det funkar att bara spela 20-25 matcher från start per säsong. Jag trivs fantastiskt bra i Villa, men jag hade kunnat ta ytterligare steg uppåt om jag hade velat, säger han.

Två saker är tydliga när Olof Mellberg pratar.

Den ena är att han inte vill gnälla - den andra är att han inte tänker acceptera att sitta på bänken.

O´Leary har valt

- Om jag känner att jag inte är i förstaelvan hela tiden så är det klart att jag inte vill vara kvar här. Och om han (O"Leary) haft de här tankarna så är det synd att jag inte fått den informationen lite tidigare.

Det återstår fortfarande 37 omgångar av Premier League, men chocken på Fratton Park är inget som Olof Mellberg kommer att glömma bort genom att ta en promenad eller en runda golf på the Belfry.

- Han (O"Leary igen) har visat, inför alla, vilka han vill spela med.

- Även om han byter tillbaka nu så har han visat vad han tycker. Inget kan ändra på det, säger Olof Mellberg.

Avbytaren Olof Mellberg.

Tänka sig.

Hade spelat 232 raka matcher från start

Simon Bank