Chelseas pangstart

Ranieri: Vi visade karaktär och hjärta

FOTBOLL

Claudio Ranieri har sagt att bara en korkad man kan tro att Chelsea vinner ligan.

Liverpool–Chelsea 1–2.

Nu vimlar England av dumskallar.

– Det här ger oss mycket självförtroende, säger Ranieri.

Chelsea hade bara vunnit en gång på Anfield sedan 30-talet, för att ta livet av ett gammalt spöke satsade tränare Ranieri på ett nytt lag.

Fem nyförvärv fick plats i startelvan.

Veron, Duff, Johnson, Bridge och Geremi – de hade lika stora problem som alla andra i början.

Chelsea spelade runt i ganska snällt tempo, Liverpool spelade rakare och såg vassare ut. Om det inte vore för Carlo Cudicini, mirakelmålvakten från Milano, så hade Danny Murphy gjort 1–0 efter 80 sekunder. Emile Heskey släppte ner bollen till honom, Murphy sköt ett bra, lågt skott – men Cudicini fortsatte där han slutade förra säsongen.

Världsklass

Med ren världsklass.

Några minuter senare ryckte Harry Kewell – i en fri roll bakom Owen och Heskey – ifrån en kriminellt trög Wayne Bridge och var centimeter ifrån att sätta bollen i mål.

– Under de första 25 minuterna gjorde vi många misstag, eftersom mycket är nytt för spelarna. Men vi visade karaktär, hjärta och själ, sa Claudio Ranieri.

Liverpools Houllier var inte lika uppåt.

– Vi hade halvt dussin chanser men gjorde inga mål, det är ett problem, sa han.

Ett annat problem stavades Juan Sebastian Veron.

Det var han som dunkade in ett fint Jesper Grönkjaer-inspel från höger, bollen satt i mål bakom en chanslös Jerzy Dudek och plötsligt hade Chelsea fått exakt den start de behövde.

Passningsspelet blev bättre, mer kontrollerat. Grönkjaer sprang sönder Liverpoolförsvaret och Gudjohnsen spelades tokfri av Veron.

Men när Liverpools uppförsbacke såg som värst ut ryckte Michael Owen och domaren in.

Dramat var sensationellt. Med en kvart kvar fick Liverpool en ihoparbetad straff. Owen slog den – och missade målet.

Då fick han en chans till.

Straff två satt

Den assisterande domaren hade noterat att Cudicini tagit ett steg ut från sin linje, ett brott som 99 procent av alla målvakter gör sig skyldiga till och 99 procent av alla domare ignorerar.

Owen dundrade in straff nummer två – allt talade för en ny besvikelse för Chelsea på Anfield.

Men med två minuter kvar lyfte Frank Lampard fram en djupledsboll till Jimmy Floyd Hasselbaink, som satte bollen säkert bakom stackars Dudek. 2–1 till Chelsea, en drömstart för nybygget.

– Det är fantastiskt, en kanonstart, säger Claudio Ranieri.

Medan Roman Abramovitj satt och log på läktaren.

Simon Bank