Vinst & ledning - då rasar Alex

Fletcher blev utvisad - då såg Ferguson också rött: Löjligt...

FOTBOLL

Tre poäng i en svår bortamatch.

Serieledning över nyår.

Men United-bossen Alex Ferguson var inte glad.

- Utvisningen var löjlig, sa Sir Alex och sågade domaren Matt Messias.

Alex Ferguson var mycket upprörd efter utvisningen.
Alex Ferguson var mycket upprörd efter utvisningen.

Eftersnacket till Uniteds 1-0-viktoria på Riverside mot Middlesbrough kom mer att handla om domslut än om fotboll.

I 64:e minuten fick Darren Fletcher sitt andra gula kort efter en sen tackling mot Boudewijn Zenden.

Då såg också Sir Alex rött.

- Den unge pojken (läs: Fletcher) är inte - och har aldrig varit - den sortens spelare. Han satte in två tacklingar och blev utvisad. Löjligt, dundrade Ferguson.

Det var speciellt första varningen på färske Fletcher som irriterade Sir Alex.

- Skulle domaren hållit den nivån hela matchen skulle fyra-fem spelare ha visats ut.

Hätsk stämning

Ferguson har en poäng i sin kritik.

Stämningen var rejält hätsk på planen före paus sedan tre Middlesbrough-spelare varnats på bara några minuter.

Att varna Fletcher var domarens sätt att kyla ned känslorna en aning.

När han sedan fällde Zenden, hade Messias inte mycket val.

- Domaren band ris åt sin egen rygg, sa Ferguson.

Med en man mer ökade hemmalaget trycket och sista halvtimmen var majoriteten av spelet förlagt till Uniteds planhalva.

Utan att Middlesbrough för den delen skapade speciellt mycket. Uniteds för dagen exemplariskt spelande försvar tog hand om allt och bästa chansen på slutet hade Paul Scholes som dundrade en boll i ribban via målvakten Mark Schwarzers fingertoppar.

Ny backlinje

- Jag tror inte att Tim Howard behövde göra en enda räddning på hela matchen, sa Ferguson nöjt.

United kom till spel med en delvis nykomponerad backlinje.

John O"Shea skadade sig på annandagen, varför Quinton Fortune fick vikariera.

Och det gjorde han med besked. Felfritt spel bakåt - och i högsta grad delaktig i Uniteds segermål.

Sydafrikanen grundlurade Mendieta ute på kanten och bröt in i straffområdet.

Hans skott träffade Danny Mills och studsade otagbart in i mål. Officiellt bokfördes det som ett självmål, trots att Mills inte hade en chans att hinna undan.

Lycka för Fortune

Fortune tillhör det gamla gardet i United, men hans karriär har stoppats upp flera gånger på grund av allvarliga skador. Trots att han gör sin femte säsong i klubben har det inte blivit mer än 49 ligamatcher.

Men, i går var Fortune Uniteds turgubbe. Fattas bara - namnet kan översättas med lycka eller tur.

Björn Byström