Johnsons projektil räddade Chelsea

Ranieri: Vi förtjänade att vinna

FOTBOLL

Anfallsstjärnorna trängs i Chelseas laguppställning.

Ändå krävdes en sen kanon från ytterbacken Glen Johnson för att Chelsea skulle haka på Premier League-toppen.

– Vi förtjänade att vinna, sa managern Claudio Ranieri

Avslutningen blev makalöst rafflande.

Blackburns inhoppare Paul Gallagher kvitterade Chelseas ledning i den 87:e minuten innan Johnson svarade för en av Premier League-säsongens prestationer bara minuten senare.

Ute på vänsterkanten lyfte han först bollen över en Blackburnförsvarare, fortsatte med att lura nästa back innan han sköt sitt kanonskott upp i krysset.

Brad Friedel i hemmamålet kastade sig i sin fulla längd men var chanslös på skottet.

”Helt otroligt” x 2

– Helt otroligt, sa jag i besvikelse när Blackburn, kvitterade, samma sak sa jag i ren glädje när Johnson gjorde mål, sa en överlycklig Claudio Ranieri efter matchen.

Hans Chelsea skuggar nu Arsenal och Manchester United i toppen.

Om det var försvararen Johnson som iklädde sig hjälterollen i går, så var det mittfältaren Frank Lampard som lade grunden med sina två distinkta avslutningar på tio minuter i den första halvleken.

Efter 25 minuter slog han enkelt in kvitteringen till 1–1 på Jimmy Floyd Hasselbainks framspelning.

Tio minuter senare var det franske Petit som stod för passningen när Lampard lika säkert gav Chelsea ledningen med 2–1.

Med tio minuter kvar att spela blev Lampard sånär tremålsskytt.

Jesper Grönkjärs cross var exakt, Lampard satte huvudet till men Brad Friedel i Blackburns mål fick fingrarna på bollen och lyckades tippa den.

Massor av beröm

Chelseamanager Ranieri strödde lovord över sin mittfältsstjärna:

– Om jag vore Sven-Göran Eriksson skulle jag spela honom från start i landslaget. Han förtjänar en plats där eftersom han är komplett som fotbollsspelare.

– Han är stark, klok och har en fantastisk blick för spelet. Dessutom är han utrustad med en fantastisk karaktär.

Den smittade av sig på hela Chelsea i går.

Laget hade bestämt sig för att till varje pris haka på ligatoppen.

Peter Ström