”Jag kommer att bli slaktad”

Houllier bedrövad efter ny chock – förlust för Liverpool

FOTBOLL

Fiasko i ligan.

Fiasko i ligacupen.

Och i går försvann Liverpool ur FA-cupen.

– Jag vet att jag kommer bli slaktad, sa managern Gerard Houllier efter chockförlusten mot Portsmouth.

Det är sedan tidigare klart att årets Premier League-säsong blir ett nytt Liverpool-fiasko. Det forna storlaget ligger på en genant sjätteplats, 26 ointagliga poäng bakom serieledande Arsenal.

I stället har fansen satt sitt hopp till FA-cupen. Seger mot bottenlaget Portsmouth hade inneburit kvartsfinal. Och kvartsfinal blir det – för Portsmouth.

Richard Hughes sköt matchens enda mål 19 minuter från slutet och skrällen var ett faktum.

Syndabock

Stor syndabock i Liverpool blev Michael Owen som tio minuter tidigare missat en straff. Eller rättare sagt; Portsmouth-målvakten Shaka Hislop gick åt rätt håll och räddade.

– Ska man gissa rätt nån gång, ska man göra det på sin födelsedag, jublade Hislop som därmed fick en trevlig 35-årsdag.

Michael Owens säsong har varit svag. Det började med skadeproblem och sedan har landslagsforwarden inte hittat formen.

Även om Owen fått utstå en del kritik är det inte i närheten av den storm som blåser runt managern Gerard Houllier.

Han gör bäst i att undvika engelska tidningar närmaste veckan.

– Jag vet att jag kommer bli slaktad – men känner inte mer press för det. Kritiken är orättvis. Men sådan är fotbollen och det måste man acceptera, sa Houllier på presskonferensen.

Bye, bye Liverpool.

Men om det också blir bye, bye Houllier är inte lika säkert.

Houiller kvar?

Klubbens ordförande David Moore kräver att Liverpool ska kvalificera sig för Champions League. Då behövs en fjärdeplats i Premier League och dit skiljer bara ynka poäng. Klarar Liverpool det kanske fransmannen blir kvar.

Eftersom Liverpool dessutom är kvar i Uefacupen vågade Houllier vara optimistisk om framtiden:

– Just nu är vi besvikna men glöm inte att vi är kvar i Uefacupen. Vi är starka nog för att komma tillbaka.

En chans kvar

I Uefacupens tredje omgång väntar bulgariska Levski Sofia. Matchen spelas på torsdag, Liverpool inleder hemma. Den ska Liverpool kunna överleva men senare i turneringen väntar lag som Barcelona, Marseille, Valencia och Inter.

Liverpools fiaskon under 2003/04

Robert Laul