Tårarna i Leeds

Från semifinal i Champions League till division ett på exakt tre år: Vi har oss själva att skylla

1 av 2 | Foto: Reuters
Hejdå, Leeds Efter 1-4-förlusten mot Bolton ramlar anrika Leeds ur Premier League. Paul Robinson och Alan Smith kan inte hålla tårarna borta.
FOTBOLL

Spelarna grät.

Fansen grät ännu mer.

Klassiska Leeds har åkt ur Premier League.

- Vi har bara oss själva att skylla, säger lagkaptenen Dominic Matteo.

Leeds var piskade att vinna mot Bolton för att fortfarande ha en realistisk möjlighet att säkra ett nytt kontrakt i Premier League.

Och krislaget fick en drömstart.

Mark Viduka slog in en tveksamt dömd straff till 1-0.

Verkligheten kom i kapp

Men sedan hann verkligheten ikapp Leeds. Målskytten Viduka fick sitt andra gula kort redan i den 33:e minuten efter att ha armbågat Bruno N`Gotty.

Det blev början på slutet för den anrika klubben.

Boltons Youri Djorkaeff sköt kvitteringen i början på andra halvlek och ledningsmålet minuterna senare. I 55:e minuten gjorde Ian Harte självmål.

3-1 till Bolton - och godnatt Leeds.

Fansen grät på läktaren under den sista halvtimmen.

Smith otröstlig

Leeds anfallsstjärna Alan Smith, född i staden och fotbollsfostrad i klubben, var otröstlig efter slutsignalen.

- Vi har inte varit tillräckligt bra under den här säsongen. Vi har varit för ojämna. Det är vår skyldighet att prestera när vi går ut på planen - men det har vi inte gjort, säger Dominic Matteo till Sky Sports.

2001 spelade Leeds semifinal i Champions League. Exakt på dagen tre år senare är klubben nedflyttad till division ett. Nästa år står lag som Rotherham och Preston för motståndet.

- Det är mycket, mycket tråkigt för spelarna, fansen och alla runt klubben, säger tränaren Eddie Gray.

- Vi har varit under press de senaste åren vad det gäller ekonomin. Det är tråkigt om vi tvingas sälja spelare, men det verkar som att det kommer bli så.

Mitt i all bedrövelse orkar dock Gray ändå se framåt. Mot det självklara målet: återkomsten i Premier League.

- Jag hoppas och tror att klubben kommer tillbaka.

Har tre ligasegrar

Stefan Persson