Ligaspelare – och huligan

Historien om Lee Bowyer fylld av bråk och skandaler

1 av 2 | Foto: AP
Lee Bowyer på väg till rätten 2001 efter misshandeln av en ung pakistansk student.
FOTBOLL

Han har slagit sönder en McDonaldsrestaurang.

Han har anhålllits för att sparkat en pakistansk student sönder och samman på en bakgata.

Han har stämplat sig till sex matchers avstängning i Europa.

Men han hade, tills i går, aldrig slagits med en lagkamrat - i varje fall inte inför

52 000 åskådare.

Det här är den våldsamma historien om Lee Bowyer - galningen från Tower Hamlets i östra London.

Tower Hamlets är inga bra kvarter att växa upp i.

Men Lee Bowyer har inget val.

Han uppfostras i den tuffa stadsdelen i östra London, känd för sin ungdomskriminalitet och brutalitet.

Efter 17 år kan den tystlåtne ensamvargen ta sig därifrån - tack vare sin fantastiska fotbollstalang och enorma vilja.

Helst vill han skriva på för sitt älskade West Ham, men i stället blir det division ett-laget Charlton.

Redan efter ett år är han ordinarie. Han tas ut till Englands U18-landslag och nästan alla Premier League-lag vill ha den talangfulle mittfältaren.

Slog sönder McDonalds

Detta trots att han redan börjat skapa svarta rubriker sedan han åkt fast i ett dopningstest med marijuana i blodet.

Det blir Leeds, som just sparkat Tomas Brolin, som får den åtråvärda namnteckningen för 45 miljoner kronor - rekord för en brittisk tonåring.

Bowyer har inga problem med att slå sig in i laget och gör mål redan i debuten i augusti 1996.

Han har inte heller några problem att slå sönder en McDonaldsrestaurang, vilket han gör två månader senare och döms i domstol till 60 000 kronor i böter.

På fotbollsplanen bestraffas hans opolerade uppförande och vårdslösa tacklingar med gula och röda kort och, till sist, böter där också: 50 000 kronor för han är den förste Premier League-spelaren som samlat på sig 14 gula kort under en säsong.

Några månader tidigare, mot Tottenham, har Bowyer orsakat säsongens största fotbollsbråk, med samtliga spelare inblandade, efter sin brutala tackling på Stephen Clemence.

Avstängd i landslaget

Men när Lee Bowyer sköter sig är han briljant och säsongen 1998-99 utses han till klubbens bäste spelare.

Han gör 13 U21-landskamper och är på väg in i Kevin Keegans landslag som ska spela EM sommaren 2000.

Då, den 11 januari 2000, bestämmer sig Lee Bowyer för att hänga med polarna, bland annat Jonathan Woodgate och Michael Duberry, på krogen.

Några timmar senare hittas den pakistanske studenten Sarfraz Najeib söndersparkad på en trottoar. Bowyer, Woodgate och deras kompisar anhålls för grov misshandel.

En lång rättsprocess inleds där deras anseende, frihet och karriärer sätts på spel. Det är redan klart att Bowyer inte kommer med till EM - han är avstängd från landslaget också över VM 2002.

Vägrar skriva nytt kontrakt

Men samtidigt spelar Bowyer bättre än någonsin och är Leeds främste spelare när klubben tar sig till semifinal i Champions League våren 2001.

I december 2001 faller domen: en kille i gänget döms till sex års fängelse, Woodgate får samhällstjänst och Bowyer frikänns.

Men av Leeds döms Bowyer att böta en månadslön (1,3 miljoner kronor) för fylleri.

Lee Bowyer tänker först inte betala men ångrar sig. Däremot vägrar han skriva på ett nytt kontrakt.

I januari 2002 armbågar han Liverpools Gary McAllister, svär åt domaren och bestraffas med sex matchers avstängning samt 150000 kronor i böter.

I september 2002 får Bowyer äntligen debutera i landslaget. Det blir succé när han spelar fram klubbkompisen Alan Smith till enda målet i EM-kvalet mot Portugal.

Lämnade West Ham direkt

I januari 2003 köps han billigt av sin gamla favoritklubb West Ham.

På ett halvår i West Ham hinner Bowyer tappa sin landslagsplats, stämpla Malagas Gerardo i en Uefacupmatch, stängas av i sex Uefa-matcher och spela ner klubben i ettan innan han lämnar London som Bosmanfall.

Den 1 juli 2003 återförenas han med Jonathan Woodgate när han skriver på för Newcastle.

Trots sällskapet håller han sig tämligen lugn både på och utanför plan.

Tills i går.

Då det ännu en gång står klart:

Du kan ta Lee Bowyer ur Tower Hamlets men du kan aldrig ta Tower Hamlets ur Lee Bowyer.

Lagkompisar har bråkat förr-här är sex fall vi minns

Lagkamrater som bråkar – sex fall vi minns:

Johan Flinck