Arsenal klart för FA-cupfinalen

Ljungberg utbytt vinnare

FOTBOLL

Skadad och utbytt – men ändå en vinnare.

Fredrik Ljungberg återvänder till Millennium Stadium senare i vår – och spelar sin fjärde FA-cupfinal med Arsenal.

En bredsida av fransmannen Robert Pires och ett solonummer av inhopparen Robin van Persie säkrade biljetten i semifinalen mot Blackburn.

Arsenal dominerade kraftigt – och amerikanen Brad Friedel fick chansen att briljera med den ena räddningen efter den andra.

Utan honom och Arsenal hade vunnit betydligt större än 3–0 (1–0).

Fredrik Ljungberg var ovanligt blek, men hämmades uppenbarligen av de höftproblem som höll honom utanför laget i förra veckans ligamatch mot Middlesbrough.

Tre minuter efter pausen klev han av.

Då hade Arsenal 1–0 och det var inte långt från att Ljungberg slagit in ledningsmålet istället för Pires kort före pausen. Men Ljungberg nådde inte inspelet från mittbacken Kolo Touré. Pires stod emellertid perfekt placerad vid bortre stolpen.

Vackra mål

Några minuter före slutet tillintetgjorde holländaren van Persie definitivt Blackburns finaldrömmar när han vände bort en spelare, fintade sig förbi en annan och placerade 2–0 i hörnet.

3–0 var minst lika vackert. Pires serverade van Persie som elegant drog in bollen med vänsterfoten utom räckhåll för Friedel.

Precis efter målet fick han – avsiktligt av tv-repriserna att döma – Andy Todds armbåge i ansiktet och däckades.

Vann 2002 och 2003

Inget lag har varit oftare på Millennium Stadium än Arsenal sedan FA-cupfinalen lokaliserades ut från Wembley London.

Arsenal förlorade finalen mot Liverpool 2001 med 1–2, vann sedan mot Chelsea (2–0) 2002 och mot Southampton (1–0) 2003.

Förra årets slogs klubben ut av Manchester U i semifinal.

Manchester United kan bli årets motståndare – om det blir seger i söndagens semifinal mot Newcastle, även den i Cardiff.

TT