Kampen om askan

FOTBOLL

LONDON

Med sitt skägg, jättemage och unika träffsäkerhet var William Gilbert Grace med och skapade en av Englands mest kända idrottslegender.

The Battle of the Ashes.

Kampen om askan.

Det är en disig torsdag morgon i maj.

Solen har varit uppe någon timme, men det är fortfarande kallt.

Året är 1882 och ett gäng yrvakna män vaggar i land från ångfartyget Assam. De har en lång resa bakom sig. Från Australien till England och London.

Gruppen leds av Billy Murdoch, frontfigur i det australiska cricketlag som rest runt jordklotet för att få stryk av England.

Tror alla.

Kanske till och med Murdoch själv.

Vid den här tidpunkten har England aldrig förlorat en landskamp på hemmaplan. Engelsmännen tror sig vara mer överlägsna än när Makarov, Krutov och Larionov var som bäst.

Dominerar världen

Det är inte bara på cricketfältet som England dominerar.

Drottning Victoria regerar över ett imperium som täcker Kanada, Karibien, stora delar av Afrika, Sydostasien, Nya Zeeland och Australien.

Världskartan är målad i rött. Rött för England och Storbritannien.

Än idag kallar britterna det stolt för The Golden Age.

Det är denna stormakt som Murdoch och hans lagkamrater ställs mot måndagen den 29 augusti, på arenan som i folkmun går under namnet The Oval.

Regnet håller i sig.

Planen är en enda röra, men matchen ska spelas.

Publiken har betalat mångdubbelt det vanliga biljettpriset, inte så mycket för att se Australien, men för att William Gilbert Grace finns med. Doktor Grace.

Han har skapat en crickethysteri som gör honom till Storbritanniens mest kända person, möjligen i konkurrens med premiärminister William Gladstone.

Det kolsvarta skägget hänger ner över bröstkorgen, men stoppas upp av en enorm mage.

Alla vet varför.

Mellan matcherna sitter Grace i restaurangen och ägnar sig åt sin stora passion - mat.

Han sköljer ner den med whisky.

Total förnedring

Matchen börjar precis som engelsmännen tänkt sig.

En stor ledning, samtidigt som regnet tilltar och gör en australisk comeback än mindre trolig.

Men plötsligt vaknar gästernas offensiv till liv. Tack vare Fred "Demonen" Spofforth kommer Australien tillbaka och vinner.Den brittiska förödmjukelsen är total.

Fyra dagar senare skriver Reginald Brooks följande i Sporting Times:

"Till minne av engelsk cricket som dog på The Oval den 29 augusti 1882. Till stor sorg för alla vänner och bekanta. Rest in peace. Kroppen kommer att kremeras och askan skickas till Australien."

Knappast trodde väl Brooks att han då uppgav namnet till världens mest prestigefyllda cricketmöte.

Ett år senare åkte England till Australien för returmötet.

Med sig hade man en urna med askan från ett bränt dokument.

Sedan dess har länderna kämpat om askan.

I sommar är det dags igen.

???

Doktor Grace dog 1915 efter att ha spelat cricket på elitnivå i 43 år, 1865-1908. Han blev 67 år.

Veckans 5 hetaste

Christoffer Bjäreborn