Mellberg tiger fortfarande om skandalen

”Olof kommer inte att prata alls”

Foto: AFP
FOTBOLL

LONDON

Dagens största skratt.

Det fick Aston Villa tränaren Martin O´Neill – när han skämtade om att Olof Mellberg skickats hem från svenska landslaget.

Mellberg själv lämnade London utan att säga ett ord.

Olof Mellberg gjorde en stabil insats när Aston Villa mötte West Ham på ett soligt Upton Park i östra London.

Precis som i början av landslagskarriären var Olof Mellberg förvisad till kanten då ordinarie högerbacken Aaron Hughes var skadad.

Martin O´Neill, som nyligen tog över Villa, erkände efteråt att han har för dålig koll på laget.

– Jag såg mig omkring för att hitta en högerback. Men jag visste för lite om spelarna, om exempelvis någon av yttermittfältarna skulle klara att spela högerback.

Vågade inte chansa

När tränaren inte vågade chansa fick den erfarne mittback göra jobbet.

– Det var ett självklart val. Mellberg har gjort ett fantastiskt jobb för oss hittills.

Men det var knappt att O´Neill vågade fråga.

– Jag väntade in i det sista med att berätta det för honom. Jag var rädd att han skulle bli arg, väldigt arg...

– Inte minst med tanke på det som hände honom i Sverige förra veckan, förklarade Martin O´Neill med ett lurigt leende.

Det engelska pressuppbådet, rekordstort på grund av West Hams chockvärvningar av två argentinska landslagsspelare, belönade Villa-tränaren med dagens största och hjärtligaste skratt.

Pratar inte om landslaget

Olof Mellberg var däremot inte lika talför.

När Sportbladet i halvlek frågade om en pratstund efter matchen, vilket normalt inte brukar vara några problem, förklarade Aston Villas pressansvarige att Mellberg inte vill prata om landslaget.

När matchen var över var beskedet ännu rakare:

– Olof kommer inte prata alls.

Jens Kärrman