Stjärnkampen

Ordkrig i media och bittra fiender på plan - i dag möts de i...

FOTBOLL

I dag är det hjärnornas krig i Premier League.

Men det handlar precis lika mycket om vassa tungor, syrliga kommentarer och infekterade dispyter.

- Skaka hand? Det beror på, säger Mourinho.

Dagens stormatcher i Premier League, Manchester United-Arsenal och Chelsea-Liverpool, kommer att handla om minst lika mycket prestige på planen som vid sidan av.

De senaste säsongerna har förhållandet mellan klubbarnas tränare stadigt försämrats.

Dispyten mellan José Mourinho och Rafael Benitez började när Liverpool slog ut Chelsea ur Champions League 2005. Det avgörande målet var minst sagt tveksamt - något som José haft svårt att glömma.

Sen var karusellen var igång.

Ville värva kaptenen

José Mourinho hyschade Liverpoolfansen.

Rafael Benitez sågade Mourinho - som replikerade.

- Antingen vinner ni ligan eller så är ni nollor.

Sen försökte Chelsea värva Liverpools lagkapten Steven Gerrard.

Inför matchen i morgon vill Benitez gräva ner stridsyxan.

Mourinho tvekar.

- Skaka hand? Det beror på, säger han. Om det inte är med känsla utan bara för kamerornas skull, så gillar jag det inte.

- För mig är det viktiga matchen, det är Liverpool mot Chelsea, inte Rafael Benítez mot mig.

Liverpool har två raka segrar över Chelsea i FA-cupen och Community Shield. I ligan har det gått sämre. Fyra försök har resulterat i noll poäng och 1-8 i målskillnad.

Vill inte umgås med frun

Även Arséne Wenger och Alex Ferguson har varit i luven på varandra flera gånger de senaste åren. Mötena lagen emellan har ofta mynnat ut i infekterade ordväxlingar och bittra konflikter.

Alex Ferguson har bland annat kallat Wenger "för en skam" och det har till och med gått så långt att polisen har försökt gå in och lösa konflikten.

Inför matchen i dag har införsnacket varit relativt lugnt så här långt.

Alex Ferguson har i stället deklarerat att han tänker fortsätta jobba med fotboll - trots att han når pensionsåldern 65 i år.

- Pension? Du måste skoja. Särskilt när alternativet är att stanna hemma hos min fru, säger han till The Scotsman.

Marcus Leifby