Villa fortsätter att imponera

Mellberg tillbaka som mittback mot Chelsea

Mellberg, Drogba och Sörensen i närkamp.
Foto: AP
Mellberg, Drogba och Sörensen i närkamp.
FOTBOLL

Förvandlingen är total.

Ett gäng hängande mungipor förra säsongen.

Ett topplag nu.

Aston Villa fortsätter att imponera i Premier League-fotbollen.

Den som frågar om en förklaring får oftast ett och samma svar – nye managern Martin O'Neill. Mannen som låg bakom Celtic dominans under flera år i skotska ligan har på några få månader fått ordning på Villa.

Och det utan tunga nyförvärv.

Redan i ligapremiären skrällde Villa och spelade oavgjort mot Arsenal. Sedan har det rullat på och på lördagen kom nästa tunga skalp för Birminghamklubben.

1–1 mot ligaledande Chelsea på Stamford Bridge, trots sämsta tänkbara start. Didier Drogba skickade in sitt femte ligamål för säsongen redan efter tre minuter.

I första halvleks sista minuter kvitterade Gabriel Agbonlahor och trots en rejäl helblå press de sista 45 minuterna höll Villa undan.

Mellberg – i mitten

Olof Mellberg spelade hela matchen – och tillbaka i gamla rollen som mittback.

Längre österut i London drog Fredrik Ljungbergs Arsenal fördel av Chelseas förlorade poäng. Ljungberg var tillbaka i startelva efter inhoppet i Champions League i veckan och spelade 90 minuter.

Han och alla andra på The Valley fick se Robin van Persies drömmål. Med en sträckt vrist drog han på volley från 20 meter in Arsenals segermål (2–1) i början av andra halvlek.

Innan pausen hade han kvitterat Darren Bents ledningsmål för Charlton.

Fortsatta problem för Liverpool

För tippade topplaget Liverpool fortsätter problemen. Boltons 2–0 (Gary Speed och Ivan Campo) betydde tredje förlusten på fyra bortamatcher hittills.

Manchester City räddade 1–1 och en poäng borta mot Everton sedan talangen Micah Richards kvitterat i slutminuten med en praktträff på volley.

På söndagen kan Manchester United eller Portsmouth rycka åt sig ligaledningen. Just nu toppar Chelsea på 16 poäng efter sju matcher, två poäng före Bolton.

Ljungbergs Arsenal har elva poäng efter sex matcher.