Från hatad – till hyllat geni

Ronaldos stora förvandling har gjort honom hetare än någonsin

1 av 5 | Foto: AP
DÅ - HATAD: Cristiano Ronaldos vädjanden till domaren i VM-semifinalen gjorde Fotbollsengland rasande. Bland annat startade tidningen The Sun en anti-Ronaldo-kampanj. NU – ÄLSKAD ARTIST: Cristiano Ronaldo har gjort en fantastisk säsong hittills och fått tyst på kritikerna från i somras. Nu har portugisen fått publiken att älska honom på nytt.
FOTBOLL

Hatad, hånad och hotad.

Efter VM i somras var det få som trodde att Cristiano Ronaldo skulle återvända till Manchester United.

Han kom tillbaka.

I dag, sex månader efter bråket, är han tillsammans med Didier Drogba den hetaste och mest hyllade spelaren i Premier League.

Manchester United har gjort ett litet ryck i Premier League och har sex poäng ner till jagande Chelsea. José Mourinho har börjat tvivla på sitt lag, på sitt spel och på sig själv. Samtidigt har en landsman i Manchester aldrig varit bättre.

På sex månader har Cristiano Ronaldo dribblat, fintat, trixat och till och med filmat sig till respekt.

På åtta dagar och tre matcher har han gjort sex mål och storspelat i United.

Readings tränare Steve Coppell öste beröm över portugisen efter Uniteds 3-2-seger i lördags.

- Ronaldo är en spelare som varenda tränare i hela Premier League skulle vilja ha i sitt eget lag. Han har världen vid sina fötter och han vinner nya vänner överallt.

Så lät det inte i somras.

Kampanj mot Ronaldo

Efter Englands förlust i VM-kvartsfinalen mot Portugal var det inte mycket som talade för att Ronaldo skulle kunna, vilja eller ens våga återvända till England och Manchester.

Lagkamraten Wayne Rooney hade stämplat Carvalho i skrevet, fått rött kort och rapporter sa att Unitedpolaren Ronaldo glatt vinkat ut mot bänken samtidigt som Rooney lämnade planen.

Rooney blev rasande. Och scenerna i omklädningsrummet omskrivna.

- Jag kommer aldrig att kunna spela med honom igen. Jag ska ta mig fan sänka honom och klyva honom på mitten, skrek Rooney som fick hållas kvar i omklädningsrummet av flera lagkamrater.

Rubriker som "TILLÅT INTE DEN HÄR MANNEN ÅTERVÄNDA TILL LANDET", "DET ÄR RONALDO SOM ÄR RÅTTAN", "CHEATER" och "NOT WINKING ANY MORE" prydde de engelska tidningarna dagen efter. Tabloiderna startade en anti-Ronaldo kampanj och tidningen The Sun följde upp med en darttavla där läsarna uppmanas att kasta pil på portugisens nuna.

Hatet i fotbollsengland kokade och Ronaldos hem utsattes för stor förstörelse.

Skulle hans tid i United ta slut redan efter tre säsonger? Mycket talade för det.

- Jag vill inte se Manchester igen och jag måste därifrån efter de här omständigheterna, sa Ronaldo.

"Jag vill spela i Spanien"

I samma stund började klubbpresidenterna i Europas storlag att räkna sina sedelbuntar.

Ronaldo förklarade:

- Inom ett par dagar ska jag bestämma mig vart jag ska gå. Jag har alltid sagt att jag vill spela i Spanien och för Real Madrid. Nu har jag chansen, berättade Ronaldo för en spansk tidning.

Han var besviken på sin klubb.

- Ingen har ställt upp för mitt i Manchester. Trots att jag inte gjort dem något illa.

Då klev Alex Ferguson in i den infekterade historien. Han övertalade Ronaldo att stanna i klubben.

- Jag stannade på grund av vad han Ferguson sa. Han gav mig det stöd jag behövde och på så sätt gick allt tillbaka till det normala, säger Ronaldo.

Real Madrid, Barcelona och Valencia försökte locka med saftiga bud.

"Ronaldo håller mig ung"

Ferguson bara fnös sin röda näsa.

- Det kommer inte att hända. Manchester United säljer inte sina bästa spelare så Cristiano blir kvar i klubben.

Ronaldo stannade.

Precis som väntat blev han utbuad på varenda arena i början av säsongen. Han svarade med ett mål, en tunnel eller en klack.

Ett halvår efter bråket med Rooney under VM har hånen från läktaren tystnat.

Bråket är glömt sedan länge.

- Rooney sa till mig att jag skulle ignorera vad som skrevs i de engelska tidningarna för de var bara ute efter att starta bråk. Självklart ville han att vi skulle fortsätta spela ihop i United. Vi är bra vänner, berättar Ronaldo.

I dag ser rubrikerna annorlunda ut.

Ronaldo har gått från hånad till hyllad.

- Han jobbar hårt under matcherna och lär sig fortfarande mycket. Han har utvecklats mycket den här säsongen och varit fantastisk. Och han blir bara bättre och bättre, säger Ferguson till klubbens tv-kanal.

I går fyllde han 65 år.

- Jag kanske ser härjad ut. Men spelare som Cristiano håller mig ung.

Tidningen Daily Star rankar nu Ronaldo som Storbritanniens bäste spelare.

Även på hemmaplan är Cristiano Ronaldo hyllad. I går utsågs han till årets idrottsman i Portugal av sporttidningen A Bola.

XL-LISTAN – HETASTE SPELARNA JUST NU

Marcus Leifby, Susanne Nylén