”Han ger mig mardrömmar”

Wenger till Sportbladet: Larsson är fantastisk

Foto: BILDBYRÅN OCH AFTONBLADET BILD
FOTBOLL

LONDON

Sportbladet ställde frågan som fick Arséne Wenger att skrika högt och den engelska pressen att jubla:

– Namnet Henrik Larsson, framkallar det möjligen dåliga minnen?

– Nej, inte dåliga minnen. Det ger mig?...MARDRÖMMAR!

Arsenals manager var i strålande form på träningsanläggningen i S:t Albans utanför London i går eftermiddag och la ut texten om hur Gunners (utan en skadad Fredrik Ljungberg) ska stoppa Manchester United på Emirates Stadium i morgon.

Det var mycket snack om Uniteds offensiva kvaliteter, men en viss 35-årig svensk nämndes inte.

Bad memories

Så Sportbladet, enda svenska tidning på plats, frågade om möjligen namnet Larsson – apropå Champions League-finalen mot Barcelona i fjol – väckte några ”bad memories”.

Wenger såg gravallvarlig ut och sa:

– No. Not bad memories.

Sen konstpaus.

Och sen, högt så alla ryckte till:

– BUT NIGHTMARES!

Allmänt skratt i lokalen förstås eftersom Wengers lilla show gav en given rubrik i alla tidningar i dag:

”Larsson ger Wenger mardrömmar”.

Imponerande inhopp

Det var inte bara spel för galleriet, Arséne Wenger fortsatte sen med att hylla Henrik Larsson på ett sätt som ... ja, Gunners manager sällan hörts hylla en spelare i ett motståndarlag förr.

– Han ger mig mardrömmar efter det där inhoppet i Champions League-finalen, men jag gillar honom otroligt mycket. Hans intelligens på planen, hans attityd ... Henrik Larsson är en fantastisk fotbollsspelare.

Var du aldrig inne på att försöka locka över honom själv?

– Nej, jag hade inte en aning om att möjligheten fanns.

– Jag trodde att Henrik hade gjort sitt på toppnivå, att han var ”finished”. Jag menar...när han lämnar Barcelona och åker hem till Helsingborg, vem kan då tro att han ska ändra sig och plötsligt satsa på Premier League?

Wenger är den förste att gratulera Sir Alex Ferguson till värvningen och erkänner att han satt framför tv:n och njöt under cupmatchen mellan United och Aston Villa.

– Att se en anfallare som Henrik spela så smart som han gjorde ... det borde vara en läxa för alla andra forwards. Det var ren uppvisning.

– Han spelade så enkelt, rörde sig så rätt att jag blev alldeles paff. Jag menar, han är 35 år och är inte nån direkt fysiskt stark spelare, ändå hade han inga som helst problem med att hantera tempot och den fysiska fotbollen här i England.

Granskar motståndet

Nu vet vi ju inte om Henke får starta på Emirates i morgon, men att Arsenal är varnat för honom står alldeles klart.

Wenger:

– Inför såna här stormatcher studerar vi motståndarnas styrka in i minsta detalj. Det blir en helt annan laddning än när vi möter andra lag. Är man inte beredd på vad som kan hända är man chanslös.

Även om ni slår United i morgon är ni tolv poäng efter i ligan.

– Det här är vinna eller försvinna för oss. Tar vi tre poäng nu tror jag fortfarande att vi kan komma i kapp United. Förlorar vi är det slut.

Du menar att du fortfarande tror på chans till ligaseger?

– Ja, det gör vi alla i klubben. Det här är inte avgjort än.

Hur är förhållandet mellan dig och Sir Alex just nu?

– Bättre

än tidigare, så mycket kan jag säga.

Läget i Arsenal?

– Ljungberg, Gallas och Djourou skadade. Gilberto Silva avstängd. Robin van Persie klar för spel till 80 procent. Song upptagen i Kameruns U 20-lag. Adebayor tillbaka igen.

Till sist, vilket lag vinner Premier League i år?

– Jag har en idé om det. Mer säger jag inte. Ni skulle ändå inte tro mig.

Därför fruktar Wenger den svenske anfallsstjärnan

Se även: