Skrällarnas cup

Störst, äldst och mest berömd – men FA-cupen är också småklubbarnas stora chans

HELGENS SKRÄLL Oldham, mittenlag i division två, jublar efter den första segern på 88 år mot Everton. Skrällen på Goodison Park är bara ett exempel på ett Premier League-lag som slagits ut ur FA-cupen av lag i lägre divisioner.
Foto: Foto: REUTERS
HELGENS SKRÄLL Oldham, mittenlag i division två, jublar efter den första segern på 88 år mot Everton. Skrällen på Goodison Park är bara ett exempel på ett Premier League-lag som slagits ut ur FA-cupen av lag i lägre divisioner.
FOTBOLL

Divison två-klubben Oldham chockar Everton och Huddersfield slår ut Premier League-laget Birmingham.

Välkommen till en vanlig omgång i FA-cupen.

I den största, äldsta och mest berömda nationella fotbollsturneringen i världen är superskrällarna vardag.

Det brukar sluta som vanligt. Under de senaste 16 åren är det bara Everton som har lyckats bryta Arsenals, Manchester Uniteds, Liverpools och Chelseas dominans i FA-cupen.

Ur den aspekten är det lätt att påstå att den klassiska fotbollscupen blivit lika förutsägbar som Premier League.

Men det finns fler aspekter.

Fråga bara Rafa Benitez, vars Liverpool i går bara fick oavgjort mot Luton, bottenlag i division två.

Eller varför inte Evertons manager David Moyes eller Birminghams boss Alex McLeish. De två Premier League-klubbarna gick in i FA-cupen i helgen – och försvann direkt.

Everton förlorade hemma mot Oldham, på 13:e plats i division två. Birmingham föll mot Huddersfield, även de i mitten av division två.

– Jag har varit involverad i cupskrällar som spelare och som manager. Jag har varit en jättedödare, men jag har också varit på den andra sidan. Jag ville inte vara offret i dag, säger Alex McLeish.

– Vi är besvikna. Sådant här händer ibland, tyvärr har det hänt oss flera gånger, säger David Moyes.

Senast Everton åkte på en liknande stjärnsmäll var 2003. Shrewsbury Town – då i botten av division tre – vann med 2–1 i den tredje omgången. Evertons målskytt: Niclas Alexandersson.

Det skiljde 85 ligaplaceringar mellan Shrewsbury och Everton vid det tillfället och matchen räknas till en av FA-cupens största skrällar under 2000-talet.

Fick friplats – slog ut Arsenal

Men det finns storklubbar som råkat ännu värre ut.

Säsongen 1991 tog Arsenal hem ligaguldet. I andra änden av seriesystemet slutade Wrexham på sista plats i division fyra. Klubben förberedde sig på en tillvaro utanför proffsfotbollen när divisionskollegan Aldershot frivilligt gav upp sin plats i ligan.

Den fjärde januari möttes lagen på The Racecourse i Wrexham. Alan Smith gav Arsenal ledningen i slutet av första halvlek och storklubben fortsatte att dominera efter paus.

Med bara åtta minuter kvar satte Wrexhams Micky Thomas en frispark. Två minuter senare sköt Steve Watkin 2–1 förbi David Seaman och Wrexham hade skrivit in sig i fotbollshistorien som en klassisk jättedödare.

Men det finns naturligtvis fler.

Första FA-cup-en avgjordes 1871 och redan 1907 bjöd Crystal Palace på en skräll som fortfarande anses som en av cupens största. Regerande mästarna Newcastle föll med 1–0, mot ett Palace som då spelade i en lokal division.

Hemmasnittet: 298 personer

Och de små klubbarna har genom åren fortsatt att göra avtryck i FA-cupen. Av de sammanlagt 731 klubbarna som deltar i cupen i år, var det lilla Chasetown som fick störst rubriker efter den andra omgången.

Chasetown – som har ett publiksnitt på 298 personer – slog ut division tvålaget Port Vale efter omspel och blev därmed det lägst rankade laget någonsin att lyckas ta sig till den tredje omgången.

Det skiljer fem divisioner mellan Chasetown och Port Vale.

– Den bästa dagen i mitt liv. Det här har jag drömt om sedan jag var barn, sa matchhjälten Danny Smith, till vardags universitetsstuderande, till BBC efter matchen.

Port Vales anfallare Luke Rodgers missade två straffar i den andra halvleken innan inhopparen Smith avgjorde i 89:e minuten.

Chasetown förlorade mot Cardiff i omgången därpå och det är länge sedan en jättedödare var i en FA-cupfinal.

Det mesta talar väl för att det blir någon av ”The Big Four” som tar hem titeln i år igen. Men så länge lag som Chasetown, Oldham och Huddersfield fortsätter att förgylla resans gång, förblir FA-cupen en omistlig klassiker.

FAKTA

10 stora skrällar i FA-cuphistorien

Shrewsbury–Everton2–1

Gay Meadow, 4 januari 2003, tredje omgången

Nigel Jemson hade haft en ganska brokig karriär och hade spelat i 13 olika klubbar när han kom till Shrewsbury. Där, 33 år gammal, blev han rikskändis efter sina två mål mot Everton. Det första målet var en läcker frispark förbi Richard Wright och det andra, efter att Niclas Alexandersson kvitterat för Everton, kom på nick. Shrewsburys tränare var Kevin Ratcliffe, som varit lagkapten i Everton under 80-talet.

Wrexham–Arsenal 2–1

The Racecourse, 4 januari 1992, tredje omgången

Micky Thomas, 37, hade spelat i både Manchester United och Chelsea, men varvade ned i division fyra-laget Wrexham. Hans frispark innebar 1–1 mot Arsenal, som vunnit ligan säsongen innan. Steve Watkin blev Wrexhams matchvinnare när han gjorde 2–1 i den 84:e minuten. Wrexham tvingade sedan West Ham till omspel i den fjärde omgången, men förlorade då med uddamålet.

Sutton–Coventry 2–1

Borough Sports Ground, 7 januari 1989, tredje omgången

Ytterligare ett amatörlag som lyckades besegra ett topplag från den högsta divisionen. Coventry hade vunnit FA-cupen två år tidigare, men nu såg Tony Rains och Matt Hanlan till att Sutton United skrev ett litet stycke fotbollshistoria. Hanlan, som då jobbade som murare, nickade in segermålet efter en hörnvariant. Målet är en klassiker som vevats otaliga gånger på brittisk tv.

Birmingh.–Altrincham 1–2

St Andrews, 14 januari 1986, tredje omgången

En match som mittfältaren Robert Hopkins säkert har försökt att glömma. Först gav han Birmingham ledningen. Amatörlaget Altrincham kvitterade, innan Hopkins missade en tackling och i stället skickade bollen förbi den blivande landslagsmålvakten David Seaman i det egna målet. När spelarna i Altrincham firade matchens 20-årsjubileum, bjöd man in samtliga City-spelare till festen. Ingen kom.

Bournemouth–Man U 2–0

Dean Court, 8 januari 1984, tredje omgången

Manchester United var titelförsvarare i cupen, men vek ned sig ordentligt mot division tre-laget Bournemouth som leddes av en viss Harry Redknapp. ”Sådana här dagar har vi inte för ofta i Bournemoth”, konstaterade han efter matchen. Med skrällen ett faktum och bara minuter kvar avbröts matchen efter att det brutit ut slagsmål på läktaren. Matchen återupptogs dock och United var utslaget.

Harlow–Leicester 1–0

Sportscentre Ground, 8 januari 1980, tredje omgången

Den lilla klubben från Isthmian League lyckades 1980 för första gången ta sig förbi kvalomgångarna och in i den ”riktiga” första FA-cupomgången. Harlow Town vann de två första matcherna och ställdes mot Gary Linekers Leicester i den tredje omgången. Neil Prosser kvitterade i 89:e minuten för att rädda ett omspel. Och i returen vann sedan amatörlaget med 1–0 efter mål av John McKenzie.

Burnley–Wimbledon 0–1

Turf Moor, 4 januari 1975, tredje omgången

Wimbledon blev det första amatörlaget att vinna mot ett division ett-lag sedan 1920. Mick Mahon gjorde målet som sensationellt tog Wimbledon vidare till den fjärde omgången. Förlusten var en chock för Burnley, vars manager Jimmy Adamson hade skämtat om att de skulle möta en tennisklubb. Wimbledons stora hjälte var målvakten Dickie Guy, som nu är ordförande i AFC Wimbledon.

Hereford–Newcastle 2–1

Edgar Street, 5 februari 1972, tredje omgången

Klassisk skräll där Hereford först lyckades nå oavgjort (2–2) på St James Park och fick omspel på hemmaplan. Malcolm McDonald gjorde 1–0 till Newcastle med åtta minuter kvar, men Hereford kvitterade tre minuter senare. Ronnie Radford slog till med ett distansskott som seglar in i bortre krysset. Ricky George avgjorde på övertid för Hereford United, som då spelade i amatörligan.

Colchester–Leeds 3–2

Layer Road, 13 februari 1971, femte omgången

Innan matchen lovade Colchesters manager samtliga spelare med respektive en betald semester vid Medelhavet, om man slog Leeds. En snygg gest, men hur stora var chanserna att division fyra-laget skulle slå mäktiga Leeds, som då var en storklubb i Europa? Tillräckligt, skulle det visa sig. Colchester kallades ”Grandads Army” eftersom spelarna var gamla och i slutet av sina karriärer. Efter 3–2-segern fick de i alla fall vila ut på en strand vid Medelhavet.

Newcastle–Crystal P 0–1

St James Park, 12 januari 1907, första omgången

Enligt många var det här cupens största skräll fram tills Colchesters 3–2-seger mot Leeds 1971. Newcastle United var i stort sett oslagbart på hemmaplan, man hade inte förlorat där på över ett år. Crystal Palace – då utanför proffsligorna – tog ledningen efter 40 minuter och lyckades hålla undan. Laget fortsatte att skrälla och förlorade först i den fjärde omgången, mot West Ham (0–4).