Hjälpt av Zlatan: Han har bäst koll

Mellberg talar ut om Juventus-affären och samtalen med landslagskompisen i Italien

1 av 2 | Foto: Stefan Jerrevång
Italienska för nybörjare Olof Mellberg får tips och råd av Zlatan Ibrahimovic inför flytten till Juventus. ” Jag har kunnat höra mig för hur klubben är och hur staden är”, säger Mellberg om kontakterna med sin landslagskompis.
FOTBOLL

Olof Mellberg bestämde sig i höstas för att anta utmaningen i italienska Juventus.

Praktiska tips inför flytten får han av landslagskompisen Zlatan Ibrahimovic.

– Jag har redan haft en del kontakt med honom och kommer säkert att få mer hjälp ur den aspekten, säger Olof Mellberg till Sportbladet.

Olof Mellberg kunde under tisdagen lugnt och öppet äntligen tala om flytten, som det skrivits om i snart tre månader.

Det blev tre år som han ville, det blev en toppklubb i en stor liga och med Champions League runt hörnet.

Bestämde sig i höstas

Olof Mellberg bestämde sig redan tidigt i höstas att detta sannolikt skulle bli hans sista säsong i Aston Villa, dit han kom 2001.

Juventus kom snart in i bilden.

– De har följt mig i landskamperna under hösten och i klubbmatcherna. Sen bestämde de sig. Planen har hela tiden varit att göra klart inför nästa säsong, men efter skadan på en av deras ordinarie backar gjorde de ett försök att få ner mig direkt, säger Olof Mellberg.

Aston Villa ville inte släppa dig nu?

– Nej. Det blev en diskussion mellan klubbarna. Juventus löste det med ett lån (Laziobacken Guglielmo Stendardo).

Skönt att spela klart för Villa, eller hade du hellre stuckit direkt?

– Det har både för- och nackdelar.

Ur EM-perspektivet då?

– Det är svårt att säga. Det viktigaste är att man spelar, är i bra form och håller sig frisk, så båda alternativen hade nog funkat.

Följt honom länge

Som Sportbladet berättade i går försökte Juventustränaren Claudio Ranieri under sin tid i Chelsea värva Olof Mellberg, då i Racing Santander. Tränarens personliga inställning har stor betydelse för Olof.

– Det är klart. Men det har känts bra med alla andra i staben också, med scouterna, klubbdirektören. Det har funnits andra alternativ och det dök upp en del intressenter sent, men Juventus har följt mig under en lång tid, scoutat bra och visat att de vill ha mig.

Olof Mellberg har inför övergången haft flera samtal med landslagskompisen Zlatan Ibrahimovic, Inter och före detta Juventus.

– Vi har haft en hel del kontakt.

Och han är glad för att få en landslagskompis till Serie A?

– Absolut. Och han känner allt utan och innan i stan och i klubben även om det förändrats en del sedan han var där.

Har det hjälpt dig?

– Inte i beslutsprocessen, mer vid praktiska frågor. Jag har kunnat höra mig för hur klubben är och hur staden är. Han är den som jag känner som har bäst koll på klubben och stan.

Juventus har en mörk tid bakom sig, hur kommenterar du den?

– Det är svårt att veta alla turer och vilka som varit inblandade. Men jag har bara fått positiva intryck från alla personer jag träffat, från teamet kring klubben och organisationen. Det verkar väldigt välskött.

Du är värvad som mittback?

– Ranieri har full koll på läget och vet att jag är mittback, att det är där jag presterar som bäst. Men han vet att jag kan spela som ytterback också.

Hur mycket vet du om Juves försvarsspel?

– De för spelet mer än vad vi gör här i Aston Villa. Sedan är fotbollen över lag lite annorlunda än i Premier League. Jag har kollat en hel del av deras matcher på tv och kommer att se fler matcher under våren. Det är bra att titta på individuella spelare, inte bara för att lära sig utan för att det är kul också.

Enligt Sportbladets uppgifter innebär flytten att du minskar din rena lön (nu på 23 miljoner kronor) till cirka 20?

– Det stämmer inte. Men ekonomin har inte varit någon viktig fråga.