Ursäkten: Fel färg på tröjorna

Nivas julkalender: Lucka 7

1 av 2
FOTBOLL

Alex Ferguson är känd som en fantastisk vinnare, men samtidigt också en genomusel förlorare.

Har hans egna spelare filmat till sig en straff så har han aldrig sett det, har Man United förlorat så var det någon som konspirerade mot dem.

Förmodligen är han bäst i klassen vad gäller bortförklaringar – och i mars 1996 överträffade han sig själv.

Manchester United mötte Southampton nere på trånga, lilla The Dell. I paus låg de under med 3–0.

Så vad var egentligen felet? Jo, naturligtvis var det tröjorna.

Den här dagen var ”De röda djävlarna” förklädda. De spelade i sitt gråmelerade bortaställ, och det skulle de inte ha gjort.

– Spelarna kunde inte se varandra. När de lyfte blicken så såg de inte var de hade sina medspelare.

Under halvtidsvilan tvingade Ferguson rätt och slätt sina spelare att byta tröjor. Till andra halvlek sprang de ut i sitt blåvita tredjeställ.

– Färgen fungerar helt enkelt inte på en fotbollströja.

Fyra förluster, en oavgjord

Låg det då något i det Ferguson sa? Möjligen. Man United använde de grå dräkterna fem gånger, under en säsong då de ofta spelade fantastiskt och vann ligan. De förlorade fyra av dem, spelade en oavgjort.

Efter att de bytt till de blåvita dräkterna så vände de på matchbilden i Southampton, och vann andra halvlek.

Men lyssnar du på de cyniska rösterna inom engelsk fotboll – och såna finns det ganska gott om – så handlade hela episoden egentligen om något helt annat.

Efter att ha sålt mängder grå tröjor så skrotade Manchester United den omedelbart efter Southampton-matchen.

Ut med en ny tröja på marknaden, alltså, och chansen att tjäna lika mycket pengar en gång till. I alla fall om du lyssnar på Tony Kershaw, sekreterare i supporterklubbarnas centralförening:

– En blåsning. Nu har de bytt ut alla sina tre tröjor efter en enda enda säsong, och det är inte schysst mot fansen. De vill såklart ha alla tröjor som United släpper, och de blir helt enkelt utnyttjade.