Reserv frälste Arsenal

Chansningen Senderos sänkte Blackburn

FOTBOLL

Chelseas Anelka och Lampard blev mållösa, Carlos Tevez fullträff för Manchester United dömdes bort för offside.

När Arsenal som enda topplag vann i Premier Leagues 26:e omgång visste de vem de skulle lita till:

En 22-årig reserv från Schweiz.

Måljubel Philippe Senderos firar efter att han på nick gett sitt Arsenal ledningen i mötet med Blackburn. Nu har ”Gunners” fem poängs försprång i tabellen.
Foto: GETTY IMAGES
Måljubel Philippe Senderos firar efter att han på nick gett sitt Arsenal ledningen i mötet med Blackburn. Nu har ”Gunners” fem poängs försprång i tabellen.

Philippe Senderos skulle egentligen följt Blackburnmatchen från bänken, redo som back-up för mittbackarna Kolo Touré och William Gallas. Men ivorianen Touré kände sig sliten efter Afrikanska mästerskapen så Arséne Wenger chansade på 22-åringen Senderos.

Snabbt mål

Fyra minuter in i matchen fick managern rätt.

Cesc Fabregas slog en hård hörna, Senderos knyckte sig fri i mitten och nickade bollen otagbart vid vänsterstolpen.

Efter det tidiga ledningsmålet tappade Arsenal mark. Blackburn flyttade fram och sydafrikanen Benni McCarthy var två decimeter från att kvittera på ett inlägg.

Arséne Wenger var ändå inte orolig.

– Vi tappade farten och Blackburn växte. Men vi presterade bra i försvaret så de skapade inte så farliga chanser. Och i andra halvlek kontrollerade vi matchen, sa han efteråt.

Högervrist avgjorde

Men riktigt lugn kunde Wenger inte vara förrän i 91:a minuten då Emmanuel Adebayor med en sansad högervrist dunkade in säsongens nittonde mål.

Efter 2–0 mot Blackburn är Arsenal nu fem poäng före Manchester United och åtta före Chelsea i ligatoppen.

Wenger har svårt att dölja sin glädje.

– Vi är bara glada för att befinna oss här. Vi förväntade oss inte att vara fem poäng före de andra efter den här helgen. Men nu är det tolv matcher kvar, det är en lång, lång väg att gå.

FAKTA

Skytteligan Premier League

Cristiano Ronaldo, Manchester U 19

Emmanuel Adebayor Arsenal 19

Benjani Mwaruwari, Manchester C (tidigare Portsmouth) 13

Fernando Torres, Liverpool 12

Robbie Keane, Tottenham 12

Carlos Tevez, Manchester U 11

Nicolas Anelka, Bolton 11

Roque Santa Cruz, Blackburn 11

Dimitar Berbatov, Tottenham 10

Ayegbeni Yakubu, Everton 9

John Carew Aston Villa 9