– Det kan bli en fantastisk match

Mållös i går – nu laddar Elmander för VM-kvalmötet med Portugal

FOTBOLL

BOLTON. En knapp månad kvar till VM-kvalet mot Portugal och Johan Elmander, 27, kan knappt bärga sig.

– Det kan bli en fantastisk match, jag ser verkligen fram mot den, säger han till Sportbladet.

Elmander var ett enda stort leende när han klev ur omklädningsrummet efter Boltons 1–0-seger mot Newcastle.

– Två raka vinster sen jag kom tillbaka, inte så illa, va?

Elmander spelade, precis som mot West Ham förra helgen, tillbakadragen anfallare bakom Kevin Davies i det 4–4–2-system som väckt liv i Bolton. Tre segrar på de fyra senaste ligamatcherna. 33 poäng och övre halvan av tabellen nu.

’Matchen finns i huvudet’

Tidigare under säsongen har han spelat ensam på topp och fått jaga tröstlöst på dåliga långbollar.

– Det här känns bättre. Man är ju uppvuxen med 4–4–2 i Sverige. Jag gillar att ligga och fiska lite därbakom och komma farande i djupled, säger han.

Det är väl så du vill spela i landslaget också?

– Tja, men det är ju upp till förbundskaptenen. Först och främst vill jag vara med på planen.

Har du redan börjat ladda för Portugal?

– Ja, den matchen finns i huvudet hela tiden. Jag tror det blir fantastiskt kul.

Elmander hade tre chanser att göra mål före paus i en match som långa stunder höll bedrövligt låg kvalitet.

’Kändes hyfsat’

Först vickade han bollen förbi Newcastles målvakt Steve Harper, men José Enrique räddade på mållinjen. Sen störtade han fram på ett inspel från höger, bara för att se bollen gå högt över. Och till sist fick han felträff i bra skottläge i straffområdet.

– Den andra chansen var väl bäst... jag fläkte mig, men kom lite försent. Synd, det hade varit skönt att få göra ett mål i?dag. Men jag tyckte det kändes hyfsat ändå, jag var pigg i benen.

Efter paus gjorde inhopparen Ricardo Gardner mål direkt efter avspark, och därefter sjönk Bolton allt längre ner och hamnade i slutminuterna under ett våldsamt tryck från ett närmast desperat Newcastle.

Elmander byttes ut med tolv minuter kvar, vilket var ett tveksamt taktiskt drag av managern Gary Megson. Han kastade nämligen inte in en försvarare – utan anfallaren Ebi Smolarek. En spelare som inte alls har Johan Elmanders förmåga att hålla fast bollen på motståndarnas planhalva.

Du kanske var trött?

– Nej, faktiskt inte.

Megson anser möjligen att Elmander inte håller för 90 minuter efter svenskens senaste skadeperiod.

Två längre avbrott för knäseneskador har gjort säsongen ryckig och besvärlig.

– Det jobbiga har varit att skadorna kommit i lägen där jag varit på väg mot absolut toppform. Det har varit segt att stå vid sidan. Men nu känns det bra, måtte bara målskörden växa också, säger Elmander.

Livet annars i nordvästra England?

– Det är kanon! Laget vinner och hemma vaknar jag varje morgon till min lilla dotters (Alice) leende. Kunde inte önska mig mer.

FAKTA

Anfallsalternativen mot Portugal – har gjort två tävlingsmål tillsammans

Markus Rosenberg

Werder Bremen

Tävlingsmatcher/mål 2009: 6/0. Spelade minuter: 281. Veckan som gått: Fick 28 minuter i Uefacupen mot Milan och en minut i prestigemötet mot Bayern München i går.

Johan Elmander

Bolton.

Tävlingsmatcher/mål 2009: 4/0. Spelade minuter: 285. Veckan som gått: Byttes ut i den 79:e minuten när Bolton slog Newcastle med 1–0.

Henrik Larsson

Helsingborg.

Tävlingsmatcher/mål 2009: –. Spelade minuter: –. Veckan som gått: Gjorde 1–0-målet när HIF slog Ramlösa Södra med 3–2 i en träningsmatch.

Marcus Berg

Groningen.

Tävlingsmatcher/mål 2009: 8/2. Spelade minuter: 750. Veckan som gått: Spelade 90 minuter i Groningens 0–3-förlust mot serie-ledande AZ.

Daniel Nannskog

Stabaek.

Tävlingsmatcher/mål 2009: –. Spelade minuter: –. Veckan som gått: Spelade från start när Stabaek föll med 0–1 mot Rosenborg i en träningsmatch.

Patrik Ingelsten

Heerenveen.

Tävlingsmatcher/mål 2009: 4/0. Spelade minuter: 32. Veckan som gått: Hoppade in med sju minuter kvar i 3–2-segern mot PSV, ordnade straffen som avgjorde matchen.