”Det är som en VM-final för oss”

Amatörerna intar Anfield när David möter Goliat

heta killar Spelarna i Havant and Waterlooville laddar upp inför matchen mot Liverpool.
Foto: SCANPIX
heta killar Spelarna i Havant and Waterlooville laddar upp inför matchen mot Liverpool.
FOTBOLL

Steven Gerrard, Fernando Torres och John Arne Riise – mot rörmokare, taxichaufförer och sopgubbar.

Liverpool mot Havant and Waterlooville.

David mot Goliat.

– Men vi går ut för att vinna matchen, säger amatörlagets tränare Shaun Gale.

Klassiska FA-cupen har spelats i 136 år.

I morgon, lördag, har ett gäng amatörer chansen att skriva in sig i historieböckerna för alltid när amatörlaget Havant and Waterlooville åker till Anfield för att möta Liverpool.

Har ett hemmasnitt på 606 åskådare

Seger och den största skrällen i FA-cupens historia är ett faktum.

– Det här är som en VM-final för oss, säger lagkaptenen Jamie Collins.

När Liverpool-spelarna tjänar runt en miljon i veckan så drar spelarna i Havant and Waterlooville till träningen när rörmokar- och taxijobben är avklarade för dagen.

När amatörerna skrällde och slog ut topplaget Swansea i League One i den tredje omgången hade över 4000 åskådare tagit sig till den lilla arenan West Leigh Park i Havant.

I vanliga fall har laget ett hemmasnitt på 606 åskådare. Att jämföra med Liverpools märktiga Anfield med kapacitet på runt 45 000.

Men amatörerna siktar högt – och på seger.

– Allt är möjligt i fotboll, säger tränaren Shaun Gale till AP.

– Jag skulle aldrig skicka ut ett lag bara för att njuta av en match. Det här är FA-cupen och vi går ut för att vinna matchen, precis som vi alltid gör.

”Ingen har dött”

Som om det inte vore tufft nog missar Justin Gregory, lagets kanske mest rutinerade spelare, mötet mot Liverpool på grund av en avstängning.

I onsdags försökte Havant spela sig förbi avstängningen genom att flytta en ligamatch. Men det gick inte riktigt som det var tänkt. Gregory spelade inte mot Thurrock men ljuset på arenan slocknade.

Matchen avbröts och Gregorys avstängning står fast.

– Jag är helt tom. Men man måste sätta saker och ting i perspektiv. Ingen har dött och någon annan får ju chansen att spela på Anfield, säger Gregory.

Oavsett hur det går på Anfield är spelarna i Havant and Waterlooville vinnare.

Ägaren Derek Pope har lovat att skicka truppen till Las Vegas efter säsongen – när division sex är färdigspelad.

FAKTA

FA-cupens fjärde omgång

Southend United-Barnsley

Mansfield Town-Middlesbrough (Viasat Sport 1)

Arsenal-Newcastle United (Viasat Sport 1)

Coventry City-Millwall

Oldham Athletic-Huddersfield Town

Barnet-Bristol Rovers

Liverpool-Havant & Waterlooville (Viasat Sport 2)

Southampton-Bury

Portsmouth-Plymouth Argyle

Derby County-Preston North End

Watford-Wolverhampton Wanderers

Peterborough United-West Bromwich Albion

Wigan Athletic-Chelsea (Viasat Sport 1)

Hereford United-Cardiff City

Manchester United-Tottenham Hotspur (Viasat Sport 1)

Sheffield United-Manchester City