Rafa: Det var ett väldigt bra byte

Benitez försvarar bytet av Torres

FOTBOLL

Fernando Torres skakade på huvudet, Steven Gerrard kliade sig förundrat i nacken och Liverpool-fansen buade när Rafa Benitez bytte ut storstjärnan Fernando Torres mitt i segerjakten mot Birmingham.

Trots att matchen slutade 1-1 är managern nöjd med sitt beslut.

– Det var ett väldigt bra byte, han (N'Gog) arbetade hårt och hade några chanser, säger Benitez till Sky Sports.

Benitez försvarar bytet av Torres.
Benitez försvarar bytet av Torres.

Många blev chockade av Rafa Benitez beslut att ta ut storstjärnan Fernando Torres redan efter 65 minuter, trots att laget bara hade 1–1 mot Birmingham. Liverpool är nu fyra poäng efter Manchester City och har dessutom en match mer spelad i jakten på den sista Champions League-platsen.

Är inte skadad

Men spanjoren är nöjd med sitt beslut.

– Det var ett väldigt bra byte, han (N'Gog) arbetade hårt och hade några chanser, säger Benitez.

Torres fick direkt efter bytet en ispåse på vänster knä och många trodde då att bytet berodde på en skada.

– Om han var skadad? Nej, han var helt slut. Han fick lite is bara för att skydda knäet. Men han var riktigt trött precis om de andra spelarna som spelade i torsdags mot Benfica.

”Var tvungna att vinna”

Torres själv såg själv väldigt förvånad ut när hans nummer kom upp på fjärdedomarens skylt och lagkaptenen Steven Gerrards ansiktsuttryck kan närmast beskrivas som chockat.

– Vi var tvungna att vinna, men han var väldigt trött. N'Gog hade friska ben och det kan göra skillnaden under de sista minuterna, säger Benitez.