Kvalar till Europa – utan stjärnorna

Gerrard, Mascherano och Kuyt bland dem som saknas

Kuyt, Mascherano och Gerrard saknas när Liverpool i kväll spelar kval till Europa League.
Foto: ap
Kuyt, Mascherano och Gerrard saknas när Liverpool i kväll spelar kval till Europa League.
FOTBOLL

Roy Hodgson får en mardrömsdebut som Liverpooltränare.

När klubben i kväll ska kvala till Europa League tvingas Hodgson klara sig utan tio VM-spelare.

– Det kunde inte ha varit värre, säger han inför kvalmatchen mot Rabotnicki i Makedonien.

VM-slutspelet ställer till problem för storlagen som ska kvala tidigt till Europacuperna. Liverpool går i kväll in i den tredje kvalomgången till Europa League, och tvingas ställa upp utan spelare som Steven Gerrard, Joe Cole, Dirk Kuyt, Javier Mascherano och Pepe Reina.

– Jag kunde inte ens ha föreställt mig en svårare situation. Att åka till Skopje och möta ett riktigt bra lag, utan tio startelvaspelare. Det kunde inte ha varit värre, säger Roy Hodgson.

”Långt ifrån säker”

Den förre Malmötränaren tog i fjol Fulham till Europa League-finalen, men får tills vidare hoppas på att okända spelare som Stephen Darby, Martin Kelly, Jay Spearing och målvakten Diego Cavalieri ska kunna ta Liverpool vidare. Spearing har gjort en match från start i ligan. Darby och Kelly har fått göra varsitt inhopp.

– Jag hoppas att vi kan göra en bra match och vinna, men jag känner mig långt ifrån säker. Men jag vet att spelarna kommer att ge allt för Liverpool, säger Hodgson.

De engelska landslagsspelarna (Cole, Gerrard, Carragher och Johnson) har precis kommit tillbaka från semester, men är inte aktuella för spel i kväll. Andra, som Fernando Torres, är fortfarande inte tillbaka i England.

FAKTA

Här är stjärnorna som missar kvällens match

Steven Gerrard, England

Joe Cole, England

Jamie Carragher, England

Glen Johnson, England

Pepe Reina, Spanien

Fernando Torres, Spanien

Ryan Babel, Holland

Dirk Kuyt, Holland

Javier Mascherano, Argentina

Maxi Rodriguez, Argentina

Men här är några som kan vara med, trots allt:

Daniel Agger, Danmark

Milan Jovanovic, Serbien

Martin Skrtel, Slovakien

Sotirios Kyrgiakos, Grekland