Lehmann tillbaka när Arsenal vann

"Pensionärer måste skyddas i straffområdet"

FOTBOLL

Jens Lehmann är tillbaka, och nu som den äldste utländske spelaren i ligans historia.

41-åringen vaktade målet när Arsenal slog Blackpool med 3-1 – och minskade gapet till Manchester United.

– Efter 2-1 hade vi en period där vi var under tryck, efter 3-1 kunde man se att det hade en mental inverkan på Blackpool, säger Arsène Wenger.

Lukasz Fabianski och Wojciech Szczesny är skadade sedan tidigare.

Manuel Almunia skadade sig på uppvärmningen.

Då fick Jens Lehmann, 41, sätta på sig målvaktströjan igen och göra Premier League-comeback.

Alldeles karaktärsenligt hann 41-åringen skämta lite med domaren innan matchen. Domare Lee Mason fick höra att "pensionärer måste skyddas i straffområdet" enligt tyska nyhetsbyrån dpa.

Arsenal gjorde två mål på tre minuter i den första halvleken genom Abou Diaby och Emmanuel Eboue. Men det borde ha blivit fler.

Van Persie avgjorde

I stället var det Blackpool som var bäst efter paus. Gary Taylor-Fletcher reducerade efter 52 minuter efter att Lehmann fällt en Blackpoolspelare i situationen innan.

Om 41-åringen hade visats ut i situationen, hade anfallaren Robin Van Persie tagit över målvaktshandskarna.

– Jo, jag är en bra målvakt. Jag är allvarlig, säger han till Sky Sports.

Blackpool ville ha straff bara minuter senare men domaren valde att fria.

I stället kunde Robin Van Persie sätta matchavgörande 3-1.

Målvakten själv nöjd

Lehmann visade att han fortfarande kan när han räddade ett friläge strax efter målet.

– Jens har jobbat hårt de senaste tre veckorna och har blivit starkare och starkare. Det han har förlorat i explosivitet vägs upp av en förbättrad förmåga att kommunicera och organisera så jag var inte särskilt orolig, säger Arsène Wenger till Sky Sports.

Jens Lehmann, som själv blev historisk som äldsta utlänning i Premier League någonsin, var nöjd med panikinhoppet och de tre poängen.

– Jag bryr mig inte om det här var min sista match i karriären. Jag är bara glad att vi vann, säger han till Reuters

Arsenal är nu sju poäng bakom Manchester United, som har en match mer spelad.

– Det är sju matcher kvar och allt att spela om, det är upp till oss nu, vi har det i oss och det måste vi bevisa nu. Vi är ett väldigt bra lag, säger Robin Van Persie till Sky Sports.

FAKTA

Äldsta spelarna i Premier Leagues historia

1. John Burridge – Man City – 43 år 162 dagar

2. Alec Chamberlain – Watford – 42 år 327 dagar

3. Steve Ogrizovic – Coventry – 42 år 237 dagar

4. Neville Southall – Bradford – 41 år 178 dagar

5. Kevin Poole – Bolton – 41 år 164 dagar

6. Jens Lehmann - Arsenal 41 år 152 dagar

7. Teddy Sheringham – West Ham – 40 år 272 dagar

8. Edwin van der Sar – Man Utd – 40 år 142 dagar

9. David Seaman – Man City – 40 år 113 dagar

10. Gordon Strachan – Coventry – 40 år 83 dagar