Revansch för Walcott – hjälte i derbyt

FOTBOLL

Han var på väg bort, har kritiserats och petats.

Men i dag klev Theo Walcott fram och blev hjälte för Arsenal.

Den vindsnabbe britten gjorde ett mål och en assist när klubben vann Londonderbyt mot West Ham med 3–1.

– Vi vill vara där uppe när säsongen är slut. Genom att komma tillbaka som vi gjorde i dag visar vi att vi kan det, säger Walcott till BBC.

Theo Walcott fick återigen börja på bänken för Arsenal. Men efter en dryg timme, vid ställningen 1-1, fick han komma in i stället för Gervinho.

Och i kväll visade han managern Arsene Wenger att han vill spela från start.

En dryg kvart efter inhoppet rann Walcott igenom och sköt in 2–1 till Arsenal. Några minuter senare stod han för förarbetet innan Santiago Cazorla dundade in 3–1 med sin vänsterfot.

– Det är ett nöje att se honom (Cazorla) spela. Jag hoppas att alla unga spelare i England följer honom, säger Arsenals manager Arsene Wenger till BBC.

Segern betyder att ”Gunners” är femma i Premier League, sju poäng efter ledaren Chelsea.

På väg bort i somras

Robin van Persie försvann till Manchester United när han hade ett år kvar på kontraktet. I samma läge var Theo Walcott då, så när yttern tackade nej till ett kontraktserbjudande i somras började det spekuleras kring hans framtid.

Arsenal hotade att sälja Walcott, men 23–åringen blev kvar över transferfönstret i somras.

Walcott kritiserades sedan av Arsenal–legendaren Ray Parlour och har haft en tuff inledning av säsongen, han har ofta börjat matcherna på bänken. Därmed var nog kvällens insats skön för Walcott.

Efteråt 2–1–målet visade han stor glädje och sprang ut till fansen och firade.

Första målet i Gunners

van Persie lämnade som sagt för United i somras och en av ersättarna som plockades in då var Olivier Giroud från Montpellier.

Han har haft svårt att hitta målet – tills i dag.

I sitt sjunde framträdande hittade den 26–årige anfallaren målet för Arsenal för första gången.

Lukas Podolski skickade in bollen från vänster och Giroud stötte in 1–1 i den 41:e minuten.

– Jag är glad att få göra mitt första mål och assistera min vän Theo. Jag hoppas att det kommer många mål efter det, säger Giroud.