Sebastian Larsson hoppas på ny skräll

”Jag är tacksam”

Sebastian Larsson.
Sebastian Larsson.
FOTBOLL

Sebastian Larsson vann finalen i ligacupen med Birmingham 2011.

På söndag kan han upprepa cupsuccén med Sunderland.

– Jag är tacksam. Det finns spelare som kämpar en hel karriär utan att få chansen att vinna, säger han.

Den 28-årige landslagsmittfältaren hoppas på en repris på finalen för tre år sedan, men ser helst att säsongen slutar lyckligare för Sunderland än den gjorde för Birmingham.

Några månader efter skrällsegern den 27 februari 2011 – 2–1 mot favorittippade Arsenal – åkte nämligen Birmingham ur Premier League. Och Larsson skrev på för Sunderland – som är indraget i årets bottenstrid i högstadivisionen.

– Vi slåss fortfarande för att hämta in det vi förlorade under den horribla starten i höstas. Men nu är vi i form nog att klara både final och kontrakt, säger Larsson till TT.

Besegrat storlag

Sunderland inledde med en poäng på de första åtta matcherna. Men på de tio senaste omgångarna har laget samlat ihop 14 poäng och har nu bara en poäng upp till West Bromwich ovanför strecket – och dessutom en match mindre spelad.

I cupspelet har Sunderland svarat för den ena bragden efter den andra. På vägen till ligacupfinal har laget slagit ut både serieledande Chelsea (2–1 efter förlängning) och regerande ligamästarna Manchester United (5–4 efter straffläggning).

– Det känns som att vi har kunnat slappna av mer i cupen och kanske fått ut mer än i ligan.

I söndagens final på Wembley väntar ännu ett storlag – tabelltrean Manchester City, som krossade West Ham i den andra semifinalen (6–0 i första matchen och 3–0 i returen).

– Att vi har slagit ut de stora lagen visar att vi inte har kommit till final tack vare någon tursam lottning. Det gör också att vi ska ha en bra chans på söndag.

– Det är inte många som ger oss någon större chans, på det sättet påminner den här finalen om när Birmingham slog Arsenal. Men vi måste göra en riktigt bra match, spelar vi halvdant kan det bli rejält med torsk.

Hoppas på spel

I landslaget har Larsson åtnjutit stort förtroende hos förbundskapten Erik Hamrén. I Sunderland har han däremot åkt in och ut ur startelvan under säsongen och inte spelat särskilt många matcher i nittio minuter.

– Jag har stora förhoppningar om att få spela. Jag kommer ihåg hur det kändes att vinna 2011. Den känslan vill jag uppleva igen.