Äntligen hemma – då firade Coventry stort

Långa väntan är över

Foto: Action Images
FOTBOLL

Fansen hade väntat i över 500 dagar.

På fredagskvällen fick Coventry-supportrarna äntligen se sitt lag på sin ”riktiga” hemmaplan.

– Det var känslosamt. Jag hade tårar i ögonen, säger managern Steven Pressley efter 1-0 mot Gillingham. 

Coventry City är tveklöst en av Storbritanniens mest klassiska klubbar och har en trogen och stor supporterskara.

Men fansen har varit i uppror det senaste åren.

Anledningen?

Klubben valde inför säsongen 2013/2014 att lämna hemmaborgen Ricoh Arena för spela sina matcher i Northampton – fem mil bort från Coventry.

Bojkottade hemmamatcher

Flytten möttes av ramaskri bland supportrarna, som strejkade och stannade hemma när ”The Sky Blues” bytte stad. Från att ha snittat kring 20 000 åskådare på Ricoh sjönk publiksifforna radikalt när laget flyttades till Northampton och lilla Sixfields Stadium.

Bara 2000 personer brukade kolla in laget på Sixfields – ligans överlägset sämsta hemmasnitt. 

– Det splittrade fansen. Många vänskapsband bröts. Att se City på Sixfields har varit deprimerande. Ingen ville vara där, säger Kevin Monks, en av få supportrar som åkte och såg Coventry i Northampton.

Istället satsade majoriteten av fansen på bortaresor för att visa sin kärlek.

– Fansen fyller varenda arena vi kommer till med stämning och energi, och vi tar allt det med oss i vårt spel. Det finns en väldigt speciell relation mellan supportrarna och den här spelargruppen, förklarade managern Steven Pressley i början av året.

Nyförvärv levererade

För drygt två veckor sedan kom vändningen.

Coventry City och ACL, som driver Ricoh Arena, kom överens om ett tvåårigt avtal som innebär att klubben återvänder till staden Coventry.

Fredagens matchbiljetter mot Gillingham såldes i en rasande fart och när spelarna marscherade ut på Ricoh Arena var publiktrycket så pass hårt att matchen försenades med nästan en kvart.

Men de väntade inte förgäves.

Ett rörligt och piggt hemmalag tog ledningen redan efter tio minuter genom Ispwich-lånet Frank Nouble.

”Så stolt”

Det målet räckte för att Coventry skulle ta en viktig trepoängare inför nästan 28 000 åskådare. Efter matchen njöt managern Steven Pressley och spelarna av den historiska stunden på innerplan.

– Det var känslosamt. Jag är så stolt över att vara manager för den här klubben ikväll. Ytterligare en hållen nolla är fantastiskt att se. Och ett härligt mål som gav oss segern, säger Pressley till Sky Sports efter matchen.

Coventry, som trillade ur Premier League 2001, ligger för tillfället på 15:e plats i League 1.

Läs gärna Erik Nivas dokument om Coventry här! (Kräver Plus).