"Var den säsongen för Liverpool och Arsenal”

Hur tänker Sterling efter Arsenals kross?

Foto: Reuters Sport
FOTBOLL

Raheem Sterling vill inte tjäna pengar utan vinna titlar – ord som väckte spekulationer om en övergång till Arsenal.

Efter 1-4 mot London-laget är frågan hur Liverpool ska lyckas övertyga sin supertalang att stanna?

– Det var den säsongen för Liverpool, säger Sportbladets Erik Niva i Viasats studio.

Allt snack inför Liverpools besök hos Arsenal hamnade om Raheem Sterling. 20-åringen upprörde sina egna supportrar när han i en intervju med BBC förkunnade att han inte kommer skriva på något nytt kontrakt innan säsongen är över.

Wenger: Är en toppspelare

– Jag behöver ta min tid att fundera över vad jag uppnått i min karriär hittills, vart jag är på väg och vad jag behöver göra för att bli en bättre spelare, sa Sterling och uttryckte öppet en önskan om att vinna titlar snarare än att tjäna pengar.

Uttalandet satte genast fart på övergångsryktena kring engelsmannen. Inte minst Arsenal nämndes som en het intressent.

– Sterling är en toppspelare. Men jag vill inte blanda mig i det där endast 48 timmar före matchen. Jag respekterar Liverpool och vill inte prata om några försök att värva deras spelare, sa Arsenals manager Arsene Wenger inför matchen.

Kanske satsade fransmannen på att övertyga Sterling om en flytt på planen. Efter 45 minuter hade Arsenal i alla fall knappast försämrat sina chanser att övertala 20-åringen.

Planen: Pressa direkt

Då ledde Arsenal med 3-0 efter mål av Héctor Bellerín, Mesut Özil och Alexis Sanchez. Det första målet efter passivt försvarsspel, det andra på frispark i målvakten hörn och det tredje med ett visserligen hårt avslut men placerat relativt mitt i målet.

– Det var den säsongen för Liverpool. Det blir inte topp fyra, det kan vi sitta här i paus och konstatera. Och det var den säsongen för Arsenal i och med att minimimålet i alla fall blir uppnått. Det blir topp fyra, sa Sportbladets Erik Niva i Viasats studio redan i paus.

Efter 75 minuter var det ändå Sterling som bäddade för tröstmålet när han ordnade straffen Jordan Henderson slog in till 1-3 innan Olivier Giroud placerade dit slutresultatet 4-1.

– Vi ville börja starkt. Vi visste att Liverpool brukar inleda bra och vi ville sätta dem under press direkt. Vi lyckades med det, pressade dem högt och de förlorade många bollar i backlinjen. Vi kunde ha gjort ännu fler mål i första halvlek, säger Giroud.

Vinner både Manchester City (mot Crystal Palace) och Manchester United (mot Aston Villa) sina matcher i helgen har Liverpool nu åtta poäng upp till fjärdeplatsen med sju omgångar kvar. Arsenal har fyra poäng upp till Chelsea i toppen som dock har två matcher mindre spelade.

FAKTA

Återstående spelschema för topp-5

1. Chelsea, 29 matcher, 67 poäng

4/4 Stoke (h)

12/4 QPR (b)

18/4 Manchester United (h)

26/4 Arsenal (b)

29/4 Leicester (b)

2/5 Crystal Palace (h)

9/5 Liverpool (h)

16/5 West Bromwich (b)

24/5 Sunderland (h)

2. Arsenal, 31 matcher, 63 poäng

11/4 Burnley (b)

18/4 Sunderland (h)

26/4 Chelsea (h)

2/5 Hull (b)

9/5 Swansea (h)

16/5 Manchester United (b)

24/5 West Bromwich (h)

3. Manchester City, 30 matcher, 61 poäng

6/4 Crystal Palace (b)

12/4 Manchester United (b)

19/4 West Ham (h)

25/4 Aston Villa (h)

2/5 Tottenham (b)

9/5 QPR (h)

16/5 Swansea (b)

24/5 Southampton (h)

4. Manchester United, 30 matcher, 59 poäng

4/4 Aston Villa (h)

12/4 Manchester City (h)

18/4 Chelsea (b)

26/4 Everton (b)

2/5 West Bromwich (h)

9/5 Crystal Palace (b)

16/5 Arsenal (h)

24/5 Hull (b)

5. Liverpool, 31 matcher, 54 poäng

13/4 Newcastle (h)

18/4 Hull (b)

25/4 West Bromwich (b)

2/5 QPR (h)

9/5 Chelsea(b)

16/5 Crystal Palace (h)

24/5 Stoke (b)