Coutinhos långskott räddade Liverpool

FOTBOLL

Sömnigt, chansfattigt och uddlöst i 85 minuter.

Sen klev Philippe Coutinho fram och fixade premiärseger för Liverpool med ett vackert långskott.

– Philippes magi avgjorde, säger Jordan Henderson i Viasat.

Senast Liverpool möte Stoke borta slutade det i total förnedring. Stoke vann med 6-1 i det som var ikonen Steven Gerrards sista föreställning.

– Det var en av mina värsta dagar i fotbollen på väldigt länge. Jag har tittat på matchen igen och det var mycket svårt att ta sig igenom den, sa Liverpooltränaren Brendan Rodgers inför dagens premiärmatch.

I dag såg det ut som Brendan Rodgers bestämt sig för att prioritera försvarsspel i stället för att gå framåt. Stoke tänkte likadant och första halvlek blev därefter.

”Lik förbannat 0-0 18 gånger”

– Spelar de om första halvlek 18 gånger med samma inställning så blir det lik förbannat 0-0 18 gånger, konstaterade Sportbladets Erik Niva i Viasats studio.

Andra halvlek var visserligen lite öppnare, men när matchen tickade upp mot 85 minuter såg det trots allt ut att sluta mållöst.

Då vände Coutinho upp, la över den på högerfoten och tryckte in ett långskott från 25 meter förbi Jack Butland i Stoke-kassen.

– Totalt tvärtom mot senast vi var här, säger Jordan Henderson som är glad att kunna släppa det traumat:

– Vi vill lägga undan det nu och det var en bra start på säsongen.

Nära att byta ut Coutinho

Efter matchen avslöjar Rodgers att han var nära att byta ut matchhjälten.

– Jag var väldigt nära. Vi ansåg att Glen Johnson fick mer och mer utrymme på vänsterkanten under sista kvarten så vi flyttade på Coutinho. Vi ville förstås vinna matchen och funderade på att byta in Danny Ings i stället för Coutinho, säger Rodgers.

– Sedan gjorde han ju mål och det förändrade allting. Jag är glad att jag behåll honom på planen.

FAKTA

Dagens resultat

Stoke–Liverpool 0–1 (0–0)

0–1 Philippe Coutinho (86).

Newcastle–Southampton 2–2 (1–1)

0–1 Graziano Pelle (24), 1–1 Papiss Cisse (42), 2–1 Georginio Wijnaldum (48), 2–2 Shane Long (79).

Publik: 49 019.

Arsenal–West Ham 0–2 (0–1)

0–1 Cheikhou Kouyate (43), 0–2 Mauro Zarate (57).

Publik: 59 996.