Aftonbladet
Dagens namn: David, Salomon
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG

Ende jag skulle betala för att se

Sjögren: Ge mig 30 sekunder Philippe Coutinho

Foto: TT OCH AFP

Ge mig 89 ordinära minuter och jag gäspar.

Ge mig 30 sekunder Philippe Coutinho och jag förlåter dig.

United-talangerna som tippas ta över världen

 

Diego Maradona brukar älska att slänga sig med uttrycket ”han är den ende spelaren jag skulle betala pengar för att se”. Cristiano Ronaldo och Leo Messi har båda fått höra det även om den ljuvlige lille trollkonstnären Pablo Aimar kanske är allra mest känd för att ha fått berömmet stämplat i sin panna. Oavsett så är det ett uttryck värt att bevara.

En 23-årig briljant

För när Manchester United ställde upp mot Liverpool i returen i Europa League så var det väldigt enkelt att dela in spelarna efter Maradonas melodi. Där fanns 20 spelare – och där fanns två spelare jag skulle betala för att se. I Manchester United Anthony Martial. I Liverpool Philippe Coutinho. Spelare med glöd i benen. Spelare utan spärrar. Spelare med guld i skorna.

Martial är än så länge bara 20 år och en oslipad diamant. Coutinho numera en 23-årig briljant på väg att bli själva definitionen av en lirare.

Så hur ställde Louis van Gaal då upp sitt Manchester United för att försvara sig mot detta solklara Liverpool-vapen? Vilka murar reste han i sitt annars ofrånkomligt offensiva United för att skydda sig mot det där livsfarliga tredje baklängesmålet i dubbelmötet? Han kastade ut Guillermo Varela. Bara Guillermo Varela.

Den 22-årige högerbacken från Uruguay fick ensamt ansvar för hela kanten både offensivt som defensivt med en proppmätt Juan Mata som droppade in i jakt på straffområdeslinjer framför sig. Det såg livsfarligt ut i 44 minuter. Det höll inte i 45.

Ett svek av van Gaal

Coutinho ensam mot Varela på en yta lika stor som en fyrfilig motorväg raka vägen mot David de Gea i United-målet. Ingen rättvis kamp direkt. Det tog bara några sekunder innan speakern på Old Trafford tvingades be Guillermo Varelas mamma komma till kundstjänst för att hämta sin vilsne son.

För att verkligen försöka sätta ord på det. Philippe Coutinho kom till Liverpool från Inter som ett tungt prestigeköp 2013 och har blommat ut till en av Premier Leagues mest kreativa spelare. Guillermo Varela kom till Manchester United från Penarol 2013 men var förra säsongen utlånad till Real Madrids – b-lag.

Louis van Gaal svek Varela med sin huvudlösa taktiska disposition. Sedan avrättade han 22-åringen genom att byta ut honom redan i paus. Han gav inte högerbacken en chans.

Det kostade Manchester United den sista lilla möjligheten till avancemang i Europa League och chansen att ta bonusplatsen till Champions League en seger i turneringen innebär. Dyra läropengar för Varela och Manchester United. Dyra läropengar för Louis van Gaal.

Pengar han tvingades betala för att se Philippe Coutinho spela fotboll. Hoppas han tyckte det var värt det. Det tyckte jag. Och det tyckte nog Diego Maradona. Den här gången också.

 

United-talangerna som tippas ta över världen

Manchester United Philippe Coutinho Diego Maradona Louis van Gaal Europa League Anthony Martial Liverpool FC
SENASTE NYTT

Sportbladet

Visa fler
SPORTBLOGGAR
Om Aftonbladet