Hult: Verkligen inget jag såg framför mig

1 av 3
FOTBOLL

Osäker på karriären 2013, vänsterback i Elfsborg 2014 – matchvinnare som innermittfältare i Nice 2015.

I ett derby mot Olympique Marseille.

– Otroligt skönt. Den här utvecklingen var verkligen, verkligen inget som jag såg framför mig, säger Niklas Hult, 24.

73 minuter in på Côte d'Azur-derbyt kom läget. Alassane Pléa spelade fram sin svenske lagkamrat som med öppet mål enkelt kunde stöta in 2-0 hemma inför 25 000 åskådare på nybyggda Allianz Riviera.

Niklas Hults första mål i franska ligan.

”Betyder extremt mycket”

– Det var riktigt skönt att få sätta dit den. Dels för att det var ett viktigt mål för laget och för fansen betyder en seger i ett derby mot Marseille extremt mycket, säger Hult.

– Och jag har missat en del lägen innan så det var på tiden.

OM-reduceringen några minuter senare saknade betydelse. Med 2-1 tog Nice sin tredje raka ligaseger.

Siktar ni mot en Europaplats nu?

– Nja, före jul var det inte så muntert. Då tittade vi snarare nedåt och visste att vi hade tre svåra matcher. Nu har vi tagit tre raka segrar. Det såg vi inte riktigt framför oss.

– Vi vill vara laget strax under de fem, sex stora i fransk fotboll.

Niklas Hults utveckling i franska ligan har varit lika överraskande som Nice segerrad efter nyår.

I slutet av 2012 slet han av en muskelsena i baksidan av höger lår, opererades och fick en lång väg tillbaka.

– Jag kämpade 2013 och det var jobbiga dagar när jag kände att jag inte blev bättre. När jag sedan var starkare igen 2014 fick jag spela vänsterback i Elfsborg...

Defensiv central mittfältare

Men flytten till Nice genomfördes i somras – och väl på plats har tränaren Claude Puel gjort Hult till defensiv central mittfältare.

– Mig, mot de killarna som spelar centralt här i ligan...? Det kunde jag inte föreställa mig. Men jag har lärt mig att spela smart, utnyttja min snabbhet och löpförmåga. Inte gå in för tajt i duellerna för då vänder de bara upp och ner på mig, säger 66 kilo lätte Niklas Hult.

Han blev uttagen i landslagstruppen till EM-kvalen mot Ryssland och Liechtenstein i höstas.

Hur nära tycker du att du är att få spela i en kvalmatch?

– Jag är fortfarande rätt ny i rollen som central mittfältare, men jag känner i alla fall att jag är med i snacket kring landslaget nu. Fokuserar jag på klubblaget och fortsätter så här så har jag chansen. Det är jag väldigt nöjd med, säger Niklas Hult.

FAKTA

Nice–Marseille 2–1 (0–0)

1–0 Romain Genevois (47), 2–0 Niklas Hult (73), 2–1 Florian Thauvin (77).

Utv, Nice: Kevin Gomis (77).

Publik: 20 000.

Niklas Hult blev utbytt i den 88:e minuten för Nice.

Fakta: Niklas Hult

Ålder: 24 år. Längd/vikt: 173 cm/66 kg. Moderklubb: IFK Värnamo. Bor: på kullarna strax ovanför centrala Nice, Frankrike tillsammans med flickvännen Rebecca Thell. Kontrakt: till och med sommaren 2018. Lämnade Elfsborg sommaren 2014 för sju miljoner kronor. Landslag: 4 A- och 13 U21-landskamper.

Klubbar:

– 2007 IFK Värnamo

2008 Elfsborg 0 matcher – 0 mål

2009 Elfsborg 1 – 0

2010 Elfsborg 9 – 1

2011 Elfsborg 28 – 6

2012 Elfsborg 27 – 3

2013 Elfsborg 17 – 1

2014 Elfsborg 10 – 0

2014/15 Nice 17 – 1