– Vore magiskt spela EM på hemmaplan

Niklas Hult och Nice tabelltrea i Frankrike: "Landslaget har koll på mig"

1 av 2 | Foto: TT
Hults Nice mötte Angers igår kväll.
FOTBOLL

Vissa utlandsproffs har mer eller mindre starka skäl att drömma om fotbolls-EM.

Niklas Hult, 25, har kommit tillbaka från skada och bidragit till att ta sitt lag till tredjeplatsen i franska ligan.

– Det vore magiskt att få uppleva EM här i Nice som spelare, säger han.

Via en 2–1-seger sent på fredagskvällen hemma mot tabelltvåan Angers förstärkte både Nice och Niklas Hult själv den positiva trenden.

I förra omgången ordnade den svenske vänsterbacken 1–1-kvitteringen och en poäng borta mot Lille.

Hult ordnade straff

Hemma mot Angers tryckte Nice på i jakten på ett segermål i slutet av matchen när Hult vid kortlinjen skickade in bollen i straffområdet.

En Angersförsvarare fick bollen på händerna och Hatem Ben Arfa kunde med ett andra straffmål inom loppet av fyra minuter (80+84:e minuten) ordna trepoängaren.

– Vi är bra nu. Ben Arfa kan göra precis vad han vill ibland. Med honom har vi fått mer spets, säger Hult till Sportbladet. Nu kombinerar vi fin fotboll med att även skapa många chanser och göra mål.

Hult avslutade förra säsongen skadad och inledde den här med att bli det.

– Sedan drog jag upp lårskadan när jag var lite för ivrig att köra igång.

Spelar vänsterback

Nu har han spelat kontinuerligt sedan början av november och tagit en fast plats i tabelltreans startelva – men som vänsterback. Första säsongen i Frankrike använde tränaren Claude Puel honom mest som central mittfältare.

– Det är på kanten jag trivs bäst. Det är där jag får mest användning för min löpkapacitet och snabbhet. När man spelar i ett så offensivt lag som Nice så är jag delaktig mycket i spelet och jag känner att jag orkar vara med både defensivt och offensivt.

Men positionsbytet kan ligga honom i fatet när det kommer till landslaget.

Hösten 2014 blev akut uttagen i Blågult i EM-kvalet hemma mot Ryssland och Liechtenstein när Albin Ekdal blev skadad.

"De har koll på mig"

– Jag vet att Allbäck och Hamrén har koll på mig nu också. Allbäck brukar messa och kolla av lite då och då.

– Men tidigare konkurrerade jag som innemittfältare efter att ha spelat yttermittfältare på januariturnéer och i Elfsborg. Nu spelar jag vänsterback. Det kanske inte gynnar mig. Konkurrensen är hård.

Är det något Sverige har gott om just nu så är det vänsterbackar av bra klass.

Vad krävs för att du ska få chansen i en EM-trupp?

– Det räcker nog inte att jag är ordinarie i ett topplag i Frankrike. Det krävs nog något extra. Jag tror de har EM-truppen i ganska stora delar klar för sig.

Ett EM i Frankrike lockar, väl?

– Ja, självklart. Det hade varit en dröm och sjukt häftigt att få vara med i en trupp i ett så stort mästerskap.

Att Sverige dessutom avslutar gruppspelet med att möta Belgien på Hults hemmaplan, Allianz Riviera, i Nice 22 juni gör inte saken sämre.

Är du där då?

– Det hade varit magiskt som spelare. Men jag kommer nog vara där – i alla fall som åskådare. Vi är ett gäng kompisar som snackar om det och vi har redan klart med biljetter.

Har du gett Allbäck och Hamrén några tips om staden och arenan?

– Nej, det behövs nog inte. De har koll på de grejerna redan.

Hur är den nya arenan?

– Den är riktigt fin och modern. Bra omklädningsrum. Vi hade problem med gräset, som släppte mycket, första säsongen och de fick byta det flera gånger eftersom planen inte får tillräckligt med solljus. Nu har det blivit bättre med hjälp av sollampor.

– Gräset kan bli ytterligare lite bättre, men vi har visat att man kan spela fin fotboll på det och till EM är jag säker på att underlaget kommer vara perfekt, säger Niklas Hult.

Europaspel hägrar

Han kan hoppas på EM med Sverige eller Europaspel med Nice om laget kan hänga kvar i toppen.

– Tabellen i Ligue 1 är extremt konstig. Det skiljer mer i poäng mellan ettan och tvåan än mellan tvåan och laget som ligger näst sist. Tappar man så kan det gå fort utför.

– Ligger vi kvar här uppe om sju, åtta omgångar då kan vi börja snacka om att nå en topplacering på allvar, säger Hult.

Och han själv om en allt större möjlighet att slå sig in i en EM-trupp.