RONALDOS EVIGA KAMP

Dribblingskung och bäst i världen – nu kan en lysande karriär vara över

HÅRT SLAG En ny knäskada drabbade Ronaldo i onsdags – det kan vara slutet på super- stjärnans karriär.
HÅRT SLAG En ny knäskada drabbade Ronaldo i onsdags – det kan vara slutet på super- stjärnans karriär.
FOTBOLL

När han var som bäst kunde Ronaldo Luiz Nazario de Lima dribbla bort vilken försvarare som helst.

Men skadorna kunde han inte lura.

Efter att ännu en gång blivit utburen på bår med ett söndertrasat knä, har en av världens bästa genom tiderna förmodligen tagit ett sista, tårfyllt adjö från elitfotbollen.

Det här är historien om Ronaldos fantastiska karriär – och hans eviga kamp mot skadorna.

Är det här slutet?

Kan verkligen Ronaldo komma tillbaka efter en så här svår knäskada och komplicerad operation?

Har han vad som krävs för att genomgå en lång och smärtsam rehabilitering?

Det är frågorna som fotbollsvärlden ställer sig – år 1996.

Ronaldo hade smällt in osannolika 55 mål på 57 matcher för PSV Eindhoven, när han skadade knäet i februari.

19-åringen var borta resten av säsongen, undantaget ett kort inhopp i den holländska cupfinalen sent på vårkanten.

Kort därefter hostade Barcelona upp 135 miljoner kronor för brassen. Det verkade som en riskabel affär, med tanke på knäskadan. Men Ronaldo visade snart att Barcelona knappast behövde oroa sig.

Lämnade Barça efter lönebråk

De som låg sömnlösa om nätterna var i stället försvarsspelarna i den spanska ligan.

Ronaldo hade, med bollen fastklistrad vid fötterna, åkt slalom mellan motståndarna i Holland.

Nu gjorde han samma sak i La Liga.

På 37 matcher i Barcelona gjorde Ronaldo 34 mål, många av dem var rena mästerverk. Var det inte solomål från vänsterkanten, var det solomål från halvplan.

Ett lönebråk öppnade sedan för en flytt till Inter, efter bara en säsong i Barcelona.

Prislappen: 250 miljoner kronor.

Ronaldo skrev på ett drömkontrakt. Han hade, 21 år gammal, blivit utsedd till världens bästa fotbollsspelare två år i rad. Det blev inget ligaguld med Inter säsongen 97/98, men väl 25 mål i serie A och ett Uefa-cupguld efter 3–0 mot Sven-Göran Erikssons Lazio i finalen. Han träffade fotomodellen Susana Werner och förlovade sig.

Livet lekte och sommaren 1998 skulle han erövra världen.

Fyra år tidigare hade han varit med i VM-truppen, men aldrig fått lämna avbytarbänken. Nu fanns det ingen som var mer given i startelvan. Ronaldo var hela turneringens största stjärna – och han levererade.

Sedan kom finaldagen.

Två timmar innan avspark fick de drygt 2000 journalisterna på Stade de France de officiella laguppställningarna.

Ronaldos namn saknades.

Vad hade hänt?

Bara minuterna senare kom dock en ny laguppställning, med Ronaldos namn. Det hade blivit ett fel i den första versionen, löd förklaringen.

Nog var det något som var fel.

Tog lugnande tablett

Efter lunchen, på matchdagen, hade Ronaldo plötsligt blivit likblek. Han började skaka och svettas. Läkare tillkallades, och medan Ronaldo skickades till sjukhus meddelade förbundskaptenen Mario Zagallo resten av truppen att deras anfallare inte kunde spela.

Men Ronaldo kom tillbaka.

Han svalde en lugnande tablett, gick ut på planen och stod för en intetsägande

insats när Brasilien blev överkörda av hemmanationen Frankrike.

Problemen fortsatte under hösten. Den här gången var det en mystisk knäskada som höll Ronaldo borta i två månader. Han gjorde ändå 14 ligamål på 20 matcher och spelade Copa America sommaren därpå.

Efter ännu en säsong utan längre vila, var det en sliten Ronaldo som inledde sin tredje säsong med Inter.

Den blev inte längre än sju matcher.

I november 1999, i en match mot Lecce, haltade Ronaldo av planen. Det såg ut som en lättare skada, kanske en sträckning, men visade sig vara något betydlig allvarligare än så: en komplicerad knäskada.

Är det här slutet?

Kan Ronaldo komma tillbaka?

Gerard Saillant, kirurg på Salpetriere-kliniken i Paris, fick uppdraget att rädda brassens karriär. Operationen blev lyckosam, men det tog ändå fem månader innan Ronaldo var tillbaka på fotbollsplanen.

Sex minuter in i cupmatchen mot Lazio var det dags igen.

Ronaldo bars gråtande ut på bår, med en ny skada i samma knä, och frågorna återkom på nytt.

Är det här slutet?

Ronaldo var borta från fotbollen i två år.

– Jag vägrade att ge upp. Jag ville tillbaka till fotbollen, har Ronaldo sagt.

Sköt Brasilien till VM-guld

Tre månader innan VM 2002 gjorde han comeback i landslaget. Och när turneringen drog igång, var Ronaldo återigen en ostoppbar målmaskin.

Fram till finalen hade han gjort sex mål, efter fullträffar i samtliga matcher förutom i kvartsfinalen mot England.

Nu stod han inför en ny VM-final, en gyllene chans att ta revansch efter fiaskot fyra år tidigare.

På läktaren fanns läkaren Gerard Saillant.

– Jag hoppas att det här inger hopp till alla som blivit skadade, idrottsmän och andra, och att de ser att genom hårt arbete kan man komma tillbaka, sa Saillant om Ronaldos comeback.

Brassen smällde in två nya mål i finalen och dedikerade dem till sin familj och läkarteamet som hjälpt honom under rehabiliteringen.

Sedan kom flytten till Real Madrid.

Han sköt klubben till ligaguld under första säsongen, 2002/03. Men därefter kom tiden i Real att handla mycket om hån, skämtteckningar och våldsamma sågningar gällande hans fysik.

När det var dags för VM i Tyskland, var till och med Brasiliens president oroad över Ronaldos matchvikt:

– Är inte Ronaldo för fet, frågade han förbundskaptenen Carlos Alberto Pereira.

Inte för att bli VM:s skyttekung genom alla tider. Mot Ghana sköt Ronaldo sitt 15:e VM-mål och slog därmed Gerd Müllers gamla notering på 14 mål. Brasilien försvann dock redan i kvartsfinalen, mot Frankrike.

I Real Madrid verkade karriären vara på väg utför. Under hösten blev det bara sju matcher och ett mål i ligan. I januari kom en väntad flytt, men till ett oväntat lag: Milan.

Klubbytet blev överraskande nog en nytändning för Ronaldo. På 14 matcher sköt han sju mål.

”Vi vill ha honom tillbaka”

Men skadorna duggade tätt.

– När vi pratar med Ronaldo, så nämner vi aldrig skador, sa landsmannen och lagkamraten Kaka i december.

– Han har haft en otrolig otur med skador. Det är en spelare med enorm erfarenhet och vi vill ha honom tillbaka så fort som möjligt, sa Paolo Maldini.

I januari i år började så Ronaldo närma sig ännu en comeback.

– Ronaldo är okej, hans fysik har blivit allt bättre, liksom hans humör, sa tränaren Carlo Ancelotti.

I onsdags var han tillbaka, mot Livorno.

Inhoppet varade i tre minuter innan knät vek sig och en Ronaldo i tårar bars ut på bår.

Är det här slutet?