Freddie: Nr 7 visar hur gärna de vill ha mig

Ljungberg om sågningar, Glasgow och landslaget

FOTBOLL

Så presenterades han till slut som Celtics nyförvärv.

Sportbladet fick i går en längre intervju med Fredrik Ljungberg.

Här berättar han om varför han valde Skottland, om pastorn han ska besöka så snart han kan och så svarar han på sågningen från John Hartson:

– Det är inget nytt att små spelare vill utnyttja stora spelare för att hamna i rampljuset.

Fredrik Ljungberg är tillbaka på de brittiska öarna – och redo för den största matchen i skotska ligan: Old Firm.
Fredrik Ljungberg är tillbaka på de brittiska öarna – och redo för den största matchen i skotska ligan: Old Firm.Foto: PIC-AGENCY

”Freddie” är tillbaka på de brittiska öarna. Och det är en lycklig 33-åring som Sportbladet pratar med bara timmarna efter att presenterats vid en presskonferens i går.

– Det känns fantastiskt. Det här passar mig väldigt bra och klubben har varit på mig väldigt mycket den senaste tiden. Och sedan har vi de fantastiska fansen.

Men varför Celtic?

– Jag hade en massa andra klubbar som var intresserade och som var intressanta... men jag har saknat den här passionen när jag spelade i USA: att fansen blir riktigt förbannade när man förlorar, ja hellre dör än förlorar.

Hur mycket har du varit i Glasgow tidigare?

– Jag har aldrig varit här. Det var därför jag ville åka hit och vara här ett par dagar och bekanta mig med staden innan vi skrev kontrakt.

Varför inte Premier League?

– Ja, det fanns intresse och det var smickrande. Det passar mig bäst.

Kontraktet är bara till sommaren. Det har snackats om att du egentligen ville ha in ytterligare en säsong i kontraktet?

– Nej, det stämmer inte. Det var klubben som väldigt gärna ville skriva ett längre kontrakt, men jag ville först känna att allt känns rätt. Jag har ju aldrig bott i Glasgow till exempel.

”Mjällby tog kontakt”

Inga problem med motivationen en regnig februarikväll mot Hibernian borta?

– Nej, definitivt inte. Inte när det finns ett sådant intresse som det gör här.

Har du haft känslan att, efter den lyckade operationen i USA, komma tillbaka till Europa och visa att du fortfarande är bra?

– Jag har ingen revanschkänsla alls. Jag har visat i så många år att jag är en bra fotbollsspelare, tycker jag. Jag hade kunnat vara kvar i Europa i stället för att välja USA, men jag ville göra något helt annat då. Jag försöker följa mitt hjärta i mina beslut.

Vad säger du om att du fick tröja nummer sju?

– Det visar hur gärna de ville ha mig. Det är en stor ära för det är ett viktigt nummer i klubben. Både Henrik (Larsson) och Jimmy Johnstone, som röstats fram som klubbens bäste spelare genom tiderna, har burit den.

Kommer du att starta på plan eller på bänken i Old Firm?

– Jag har inte spelat en match sedan i oktober så det är större chans att jag kommer in från bänken och försöker hjälpa.

Matchen spelas på Rangers arena Ibrox.

– Man kommer att bli ordentligt utbuad i varje fall. Det är gött (skratt). Men det visar bara att folk är rädda för en.

När tog Celtic kontakt?

– Det var Johan (Mjällby) som tog kontakt med mig för tre–fyra veckor sedan och sedan dess har de legat på ordentligt.

Har du pratat med Henke?

– Nej, jag ska ringa honom efter nyårshelgen.

Och så har ryktena om landslaget tagit ny fart igen nu?

– Läget är exakt detsamma som tidigare.

Det innebär att Ljungberg har lagt av i landslaget men kan tänka sig ett inhopp om han blir tillfrågad vid en extrem kris.

”Tar det med en klackspark”

Celticlegendaren John Hartson, som spelade under Henke Larssons tid i klubben, sågade dig i sin krönika i en skotsk tidning. Han trodde att du var modell numera och inte spelare och att ditt bäst före-datum var passerat sedan flera år – vad säger du om det?

– Det är inget nytt att små spelare vill utnyttja stora spelare för att hamna i rampljuset. Men man får respektera sådana människor också, folk får ha vilka åsikter de vill. Men det visar ju att han inte är så à jour med vad som händer i fotbollsvärlden.

Tar du sådant med en klackspark eller blir du sårad?

– Jag tar det med en klackspark. Det som gör mig förvånad är att just han skriver så. Jag brydde mig om honom när han var sjuk och tyckte det var väldigt hemskt (Hartson drabbades av cancer för några år sedan men är nu frisk)... men, äh, det spelar ingen roll.

Hur ska du fira nyår?

– Det blir på ett hotellrum här i Glasgow. Men jag är oerhört glad för allt är klart så jag kommer att fira med ett leende på läpparna.

Själv?!

– Japp.

Men du kommer väl att gå ut och käka eller nåt?

– Nej, det har varit så mycket uppståndelse de här dagarna så jag väljer att hålla låg profil.

Det regnar en jäkla massa i Glasgow – är du beredd på det?

– Ja, de säger det. Jag får väl fälla upp paraflaxet (skratt).

Skotsk whisky?

– Fint som fan (skratt). När jag bodde i Seattle blev jag bra vän med ett brödrapar som hade en av de bättre restaurangerna i stan. De hade en fantastisk vin- och whiskykällare. Deras bror är pastor här i Skottland och det är han som rekommenderar all whisky till dem.

– Så jag tänkte åka och hälsa på honom, säger Ljungberg och skrattar.

Men innan pastorn får besök har ”Freddie” ett annat mål att sträva efter: att vinna sitt första Old Firm-derby.

FAKTA

Här är Freddies alla debuter i karriären

1994 Halmstad 1 match / 0 mål

Debuten: 23 oktober 1994, AIK–Halmstad 2–1 (1–1)

Fredrik Ljungbergs allsvenska debut. Han byts in i 82:a minuten i säsongens sista match.

Halmstad: Håkan Svensson – Roger Johansson, Joel Borgstrand, Tommy Andersson, Fredrik Andersson – Niclas Alexandersson, Peter Lennartsson (82), Torbjörn Arvidsson, Anders Johansson – Anders Hedström, Niklas Gudmundsson. Avbytare: Fredrik Ljungberg (82).

1995 Halmstad 16 matcher /1 mål

1996 Halmstad 20 matcher /2 mål

1997 Halmstad 24 matcher / 5 mål

1998 Halmstad 18 matcher / 2 mål

1998/99 Arsenal 16 matcher / 1 mål

Debuten: 20 september 1998, Arsenal–Manchester United 3–0 (2–0)

Fredrik Ljungbergs byts in i 79:e minuten i istället för Nicolas Anelka – och bara fem minuter senare får han Highbury att jubla. Ljungberg lobbar elegant in 3–0 över en chanslös Peter Schmeichel.

Arsenal: David Seaman – Nigel Winterburn, Tony Adams, Martin Keown, Lee Dixon – Ray Parlour, Patrick Vieira, Stephen Hughes, Marc Overmars – Nicolas Anelka (79), Dennis Bergkamp. Avbytare: Fredrik Ljungberg (79).

1999/00 Arsenal 26 matcher / 6 mål

2000/01 Arsenal 30 matcher / 6 mål

2001/02 Arsenal 25 matcher / 12 mål

2002/03 Arsenal 20 matcher / 6 mål

2003/04 Arsenal 30 matcher / 4 mål

2004/05 Arsenal 26 matcher / 10 mål

2005/06 Arsenal 25 matcher / 1 mål

2006/07 Arsenal 18 matcher / 0 mål

2007/08 West Ham 25 matcher / 2 mål

Debuten: 11 augusti 2007, West Ham–Manchester C 0–2 (0–1)

Fredrik Ljungberg är lagkapten när West Ham ställs mot Sven-Göran Eriksson-tränade City. Storsatsande City manövrerar ut West Ham som får en tung start på säsongen.

West Ham: Robert Green – Jonathan Spector, Anton Ferdinand, Matthew Upson – George McCartney – Fredrik Ljungberg, Lee Bowyer, Mark Noble, Luís Boa Morte – Craig Bellamy, Bobby Zamora.

2009 Seattle 24 matcher / 2 mål

Debuten: 28 mars 2009, Seattle–Real Salt Lake 2–0

Fredrik Ljungberg får börja på bänken och byts in med 29 minuter kvar.

2010 Chicago Fire 15 matcher / 0 mål

Debuten: 1 augusti 2010, LA Galaxy–Chicago Fire 2–3

Med en halvtimme kvar får Fredrik Ljungberg chansen. Då leder redan Chicago med 3–1 efter att ha fått en drömstart med 3–0 redan efter 19 minuter.

Chicago: Sean Johnson – Dasan Robinson, C.J. Brown, Wilman Conde, Krzysztof Krol – Mike Banner, Logan Pause, Patrick Nyarko, Baggio Husidic – Marco Pappa (58), Collins John. Avbytare: Fredrik Ljungberg (58).