Messis tid i Barcelona började med en servett

Skrev på när han var 13 år

Foto: SCANPIX
FOTBOLL

En servett brukar inte betyda så mycket. Men för Barcelona har den blivit guld värd.

”Barças” första kontrakt med Lionel Messi var på en servett.

– Det är en servett som jag och mina kollegor känner har betytt massor för Barcelonas historia, säger Horacio Gaggioli, som förhandlade för klubben.

Lionel Messi är nu 24 år gammal och har blivit utsedd till världens bäste spelare två år i rad. På måndag kan han ta sin tredje raka titel.

Nu avslöjas det hur nära det var att Barcelona missade sin guldgosse.

”Var så smal och mager”

När Messi var 13 år gammal hade hans familj bestämt sig för att lämna Newells Old Boys och flytta till en klubb i Europa.

Hans pappa Jorge Messi ville hitta en klubb som kunde hjälpa sonen, som hade brist på tillväxthormoner.

River Plate fick först chansen, men Barcelona var mer intresserat av att knyta upp den korte argentinaren.

– Jag mötte honom vid flygplatsen och när jag såg Leo så tänkte jag: ”var ska den lille pojken spela någonstans?”. Han var så smal och mager så det kändes omöjligt att han skulle kunna spela fotboll, säger Horacio Gaggioli, som förhandlade för Barcelona, till AP.

Men Messi hade öst in mål för Newells ungdomslag och han imponerade stort hos Barcelona.

Det var väldigt svårt att övertyga presidenten Joan Gaspart med tanke på Messis hormonproblem, och att klubben skulle ta hand om resten av familjen. ”Barça” hade heller aldrig värvat en sådan ung spelare från utlandet förut.

”Kunde inte förstå varför”

Men Joan Lacueva och Carles Rexach i klubbledningen, och ungdomstränare Quimet Rife, ville inte se Messi försvinna till en annan klubb.

– De kunde inte förstå varför vi jagade en 13–årig kille från Argentina, säger Lacueva till AP.

– Och efter två hemresor till Argentina och dåligt mottagande började Jorge (pappan) att känna oro.

I december 2000 var Barcelona tvunget att ta ett beslut. Det kom på en tennisklubb och initiativtagaren var Rexach.

– Han tittade sig omkring och försökte hitta något att skriva på, men det fanns inget. Så han tog fram en servett, säger klubbrepresentanten Josep Minguella.

Finns i ett kassaskåp

Sedan flyttade familjen till Barcelona och Lionel Messi skrev på officiellt med klubben i mars.

”Den 14 december 2000 har Barcelona, inför vittnena Josep Minguella, Horacio Gaggioli, Carles Rexach, nått en överenskommelse med Lionel Messi, trots att det fanns invändningar, så länge man håller sig till överenskommelsen”, står det på servetten enligt AP.

Den finns nu förvarad i ett kassaskåp.

– Den borde vara på ett museum, säger Gaggioli.