Banega-comeback – då vann Valencia

Foto: Foto: AP
FOTBOLL

Valencia var i brygga mot Athletic hemma på Mestalla. Sedan gjorde Éver Banega comeback efter åtta månaders skadefrånvaro – vilket blev en av nycklarna i Valencias vändning.

– Banegas comeback hjälpte laget på planen, säger tränaren Mauricio Pellegrino.

Den 19 februari råkade Éver Banega ut för en väldigt annorlunda olycka. Han glömde nämligen dra åt handbromsen när han skulle tanka bilen, som senare körde över argentinarens fot. Detta har hållit honom borta från fotbollsplanen i 8 månader. Under lördagskvällen var det då dags för efterlängtad comeback – och det kunde inte slutat bättre.

Banega gav en ny dimension

När Banega hoppade in med kvarten kvar hemma mot Athletic var Valencia i underläge med 2-1. Detta sedan den före detta Valencia-spelaren Aritz Aduriz tystat hemmapubliken både en och två gånger. När Banega äntrade planen fick Valencia en ny dimension i spelet. Man befäste spelet mer på offensiv planhalva, och fick ordentligt tryck på Athletic, som också var en man mindre på planen.

– Laget hade tålamod och trodde hela tiden på seger. Banegas comeback hjälpte laget på planen, säger Valencia-tränaren Mauricio Pellegrino.

Det dröjde dock till matchminut 88 då Tino Costa kunde trycka in en retur. Blott två minuter senare stod samme Costa för frisparken som Nelson Valdez elegant nickade i mål. Vild glädje utbröt på Mestalla, som hade buat ut sitt hemmalag i pausvilan.

– Förhoppningsvis kan det här bli en vändpunkt för laget, fortsätter Pellegrino.

I och med segern står nu Valencia på 11 poäng. Barcelona leder La Liga på 22 inspelade poäng.

FAKTA

Valencia–Athletic 3–2 (1–2)

0–1 Aritz Aduriz (19), 1–1 Roberto Soldado (26 str), 1–2 Aritz Aduriz (30), 2–2 Tino Costa (88), 3–2 Nelson Valdez (90).

Utv, Athletic: Ander (68).

Adam Pinthorp