”Gay-Ryktena tar jag som en komplimang”

Ljungberg om alla spekulationer, livet i USA och sin svåra migrän

1 av 8
FOTBOLL

Han är en av Sveriges allra största idrottsstjärnor –

men också en av de hemligaste.

I en stor intervju med New York Times berättar Fredrik Ljungberg om barndomsdrömmen att bli stridspilot, rädslan för att posera

i kalsonger och de ständiga

ryktena om att han skulle

vara homosexuell.

– Det har ryktats länge om att jag skulle vara gay. Det är en komplimang, säger han.

Fredrik Ljungberg är van att vara med i mästerskapssammanhang.

Men VM i Sydafrika följer fotbollsstjärnan, som slutade i landslaget 2008, från tv-soffan.

– Det är en stor sak för mig att inte vara på plats i Sydafrika, säger han i en öppenhjärtig intervju i New York Times och slänger i väg ett tips:

– Jag tycker att Spanien har ett helt fantastiskt lag. Och som de flesta tycker jag att Brasilien har en bra trupp.

I förra veckan föll hans Seattle med 2–3 mot D.C. United i den amerikanska fotbollsligan MLS, men nu tar serien ett två veckor långt uppehåll.

Var Halmstadssonen tillbringar den mesta av sin lediga tid råder ingen tvekan om.

– Vid mitt hus vid Lake Washington. Jag har en brygga på baksidan, säger han.

– Jag brukar sätta mig där efter träningen. Där jag kommer ifrån i Sverige ligger ju vid vattnet, så jag älskar att höra ljudet av vågor som slår mot bryggan.

Skippar gym

Fredrik Ljungberg bor med sin hund Amadeus utanför Seattle – och hemmet är bara för avkoppling.

– Jag har inget gym hemma. Jag tränar tillräckligt

i mitt jobb. Och jag är ingen gymfantast...

Vilken är din sämsta vana?

– Att jag sätter på snoozeknappen på väckarklockan ett par gånger varje morgon. Jag är ingen bra person på morgonen.

– Jag går upp runt halv åtta, och om jag har tid äter jag frukost.

Din största hobby?

– Jag älskar att åka snowboard. När jag spelade i Europa förbjöd de mig att åka snowboard efter att jag fyllt 18 år, men när de försökte få mig att skriva på för Seattle lockade de med att jag får åka snowboard.

Fredrik Ljungberg är en person som ständigt omges av rykten. Gäller det inte fotboll har det handlat om privatliv.

Men 33-åringen har alltid varit hemlighetsfull.

– Det har ryktats länge om att jag skulle vara gay. Det bryr jag mig inte alls om. I stället är jag stolt, säger han.

– Jag älskar mode, och jag tycker att så många gay-människor har fantastisk stil. Så det är en komplimang för mig. Och jag förstår verkligen

inte varför folk är så intresserade. Jag har bara bestämt mig för att inte prata om det.

Att den tidigare Arsenal och West Ham-spelaren varit modell för Calvin Klein känner de flesta till. Men för New York Times berättar affischnamnet att han egentigen är blyg.

– Det (modelljobbet) var inget jag ville göra från början. Jag har aldrig ångrat det, men jag är en blyg person. Och att stå halvnaken framför en kamera var läskigt.

”Jag tappar synen”

Det är inte bara blyghet som stjärnan har brottats med. Hans kraftiga migränattacker har flera gånger stoppat honom från spel, och så sent som i höstas tvingades han föras till sjukhus.

– Jag tappar synen, kan inte känna min egen kropp och spyr si så där 50 gånger. Jag har en spruta som jag kan ge mig själv i benet, men jag gör det inte så ofta själv, på grund av att jag tappar synen.

Ljungberg, som började spela fotboll som femåring

i Halmstad, slogs mot huvudvärken redan som tonåring.

Då hade han siktet inställt på en proffskarriär, men faktiskt har en ung Fredrik Ljungberg också haft en annan dröm:

– Min dröm var alltid att bli stridspilot. Svenska försvaret bjöd faktiskt in mig en gång för att flyga ett jetplan.

– Det var den bästa dagen i mitt liv.

FAKTA

Fredrik Ljungberg om...

Sin första match i Arsenal:

”Jag skakade som ett asplöv, men jag gjorde mål”.

Det värsta med att spela i USA:

”Man får inte poliseskort till matcherna”.

Vad han saknar mest från Sverige:

”Saltlakrits. Jag har vänner som skickar det till mig hemifrån. Men nu är allt slut. Så jag ser fram emot nästa besökare”.

Spelare han önskar att han fått möta:

”Den brasilianske mittfältaren Sócrates, som spelade när jag var ung. Och så hade jag älskat att spela mot Argentinas Diego Maradona”.

Vad han kör för bil:

”Jag har många bilar hemma, men här har jag bara en. En Hummer. Det var den enda bilen min hund fick plats i”.