"Ställer upp om det krisar i landslaget"

Fredrik Ljungberg i exklusiv intervju med Sportbladet om: Thierry Henry, klubbytet, sportbilarna och rollen i en Hollywoodfilm

FOTBOLL

CHICAGO. Nu är det upp till bevis, Fredrik Ljungberg.

I natt svensk tid hemma­debuterar svensken som värvats till Chicago Fire för att hjälpa MLS-klubben att vinna ligan.

I en exklusiv intervju med Sportbladet berättar han om förväntningarna, det plötsliga klubbytet, nattens sammandrabbning med sin före detta Arsenal-kompis Thierry Henry och avslöjar att han erbjudits en storroll i en Hollywoodfilm.

Publiksnittet på Chicagos hemmamatcher i år ligger under 15 000. När New York Red Bulls gästar i natt är det utsålt och mer därtill.

– Kapaciteten ligger runt 20 000. Vi har gjort om lite och tar in

22 000 åskådare, säger klubbens pr-kvinna, Becky Carroll.

Det är inte gästerna från New York som fått invånarna i The Windy City att ringa ner hemmaarenan Toyota Park. Det är Ljungberg, 33.

– Vi har märkt ett jättesug sedan Freddy skrev på, både när det gäller biljettförsäljning och på internet, säger Carroll.

”Känd för att köra hårt”

Ändå ligger klubben bara i startgroparna när det gäller att utnyttja den uppmärksammade värvningen. Pappfigurer föreställande Ljungberg i naturlig storlek anländer till Toyota Park samma dag Sportbladet kommer på besök.

– Jag har bara tränat med klubben tre gånger än så länge. Men mottagandet har varit fantastiskt, säger han när vi sätter oss i spelarloungen.

Trots det plötsliga avskedet från Seattle har han bara gott att säga om Sounders.

– Spelarna och ägarna har varit kanon.

Men inte coachen, alltså?

Ljungberg skrattar.

– Jag vill inte kommentera det. Det finns ingen anledning.

Vi pratar om framtiden i stället.

Ljungberg säger att han hade flera erbjudanden från MLS och en Champions League-klubb.

Han förnekar inte att han lockades av spel i Europa.

– Det är speciellt att spela där.

Beslutet att stanna i USA byggde på sunt förnuft.

Han är 33 och trodde sig kunna hålla en säsong i Europa. I MLS ska han kunna spela ”två-tre år till”.

I Europa är det ju matcher både lördag och söndag. Här är det bara match en gång i veckan.

Har du begränsad träning?

– Jag tränar lika mycket som de andra. Klubben är känd för att köra rätt hårt. Men jag har inga problem med kroppen. Jag är helt frisk nu.

Varför blev det just Chicago?

– Tränaren vill spela fotboll på marken – något jag älskar.

Men det kan väl inte bara ha varit det?

– Jag gillade ägaren, Andrew Hauptman, när jag träffade honom i Los Angeles. Han är en affärsman som sa att han inte tycker att det är någon mening om man inte vinner. Han berättade hur han vill förstärka och jag tyckte att det lät jäkligt intressantDe letar efter fler spelare.

Hur långt kontrakt har du?

– Bara till i vinter. Jag vill inte göra samma misstag som jag gjorde i Seattle...

”Påminner om New York”

Ljungberg kom till Chicago i tisdags. Än så länge bor han på hotell.

– Vi ska hyra något, säger han.

Det lär inte vara helt lätt med en hund som väger 67 kilo?

– Haha. Det sägs att Chicago ska vara en av de djurvänligaste städerna i USA. På många ställen får man visst ta med hundar på restaurang.

I Seattle har du bott lite utanför stan. Blir det city nu?

– Ja, det tror jag. Stan påminner mycket om New York eller London. Men vi måste ha en park i närheten för kolossen. Han måste kunna röra på sig lite grand.

Du säger ”vi”. Det betyder alltså flickvännen Natalie?

– Ha-ha. Du vet väl att jag aldrig pratar om mitt privatliv.

Vad tycker du om nye förbundskaptenen, Erik Hamrén?

– Jag tror verkligen på honom. Vi pratade när jag var i Spanien. Men jag säger som jag sagt tidigare. De yngre bör få chansen.

Du stänger dörren alltså?

Om det verkligen krisar ställer jag upp. Men jag bor ju inte direkt runt hörnet längre.

Zlatan har återvänt.

–Jag hörde det. Det är bra att de bästa spelarna ställer upp.

”Klart jag gillar speed”

Mot New York kommer du att tvingas spela mot din kompis från Arsenal-eran, Thierry Henry. Hur känns det?

– Man får glömma vänskapen under 90 minuter.

Har ni träffats sedan ni flyttade åt olika håll?

– Vi har alltid haft sms-kontakt. I kväll (läs i går) ska vi träffas över en kopp kaffe.

David Beckham beskylldes för divalater när han började spela för LA Galaxy. Hur undviker du samma öde när du kommer till en ny klubb.

– Jag försöker hålla en låg profil. Jag har inte några av mina sportbilar här. Jag kör min Hummer. Man behöver inte trycka upp något i ansiktet på andra.

Var har du sporbilarna?

– De står i något garage någonstans i Europa.

Saknar du dem inte?

– Det är klart att jag gillar speed – flygplan och bilar. Men det får bli senare i livet.

Ägarna till Sounders hade Hollywoodkopplingar som det ryktades om att du eventuellt skulle kunna nyttja. Vad hände med det?

– Jag kan säga det nu. Jag erbjöds en stor film som skulle ha spelats in i höst. Jag skulle få en av de större rollerna. Men inspelningen krockade med fotbollen. Därför gick det inte.

Var det en sportfilm?

– Nej. Men jag kan inte säga vilken film det var. Jag har blivit tillfrågad flera gånger tidigare. Men då har det varit konstiga roller. Det här var något jag kunde tänka mig. Men de behövde mig i två månader.

Är skådespeleri något du vill ägna dig åt i framtiden?

– Just nu är det fotbollen som gäller. Men om det finns någon lite öppning i framtiden skulle det kunna vara häftigt.

FAKTA

Ljungberg om

...Chicago Fires halvtaskiga läge i tabellen:

– Seattle ligger fem poäng före oss men vi har spelat fyra matcher färre. Vinner vi dem ligger vi i toppen igen.

...sina nerver:

– Inför min första landskamp och min första Arsenalmatch var jag så nervös att jag höll på att dö. Nu har jag spelat så många matcher. Jag vet inte hur jag ska förklara det, men innanför linjerna har jag självförtroende.

...det kommande bortamötet mot sin exklubb, Seattle:

– Gör jag mål i den matchen kommer jag inte att jubla. Jag kan inte göra det mot fansen som har behandlat mig så bra.