Ljungberg hyllas efter hemmadebuten

FOTBOLL

CHICAGO. Fredrik Ljungberg lockade rekordpublik i hemmadebuten för Chicago Fire mot New York Red Bulls tidigt i morse svensk tid.

21 868 åskådare såg den mållösa sammandrabbningen på Toyota Park som Ljungberg så när avgjorde.

Publiksiffran var den högsta i MLS-klubbens historia.

– Det var elektriskt där ute, sa Ljungberg till Sportbladet efteråt.

Med lite tur hade han gjort mål i första halvlek. Hårt uppvaktad av två försvarare nådde han så när en crosspassning men lyckades inte stöta bollen förbi målvakten Bouna Coundoul.

– Den studsade upp och träffade mig på käken. Om jag hade haft lite bättre käkteknik hade jag kanske gjort mål, sa han.

Redan i femte minuten i första halvlek presenterade sig svensken för hemmafansen.

”Bra framtid”

En tunnel på Red Bulls-backen Tim Ream skulle ha friställt honom med målvakten, men Ream tog en varning när han brutalt rev ner Ljungberg.

I den efterföljande frisparken friställde Ljungberg lagkamraten Baggio Husidic vid bortre stolpen. Men vollyskottet blockerades.

Tränaren Cabos de los Cobos öste beröm över Ljungberg på presskonferensen efter matchen.

– Freddy har anpassat sig mycket snabbt. Med honom i laget har vi blivit mycket bättre framåt. Det kommer att bli en bra framtid med honom i klubben, sa han.

Också Chicago Tribunes utsände, Jack McCarthy, gjorde tummen upp för värvningen från Seattle Sounders.

– Anfallet lyfte sannerligen med Ljungberg i laget. Han var pigg och tog för sig. Det hände mycket mer där ute nu, summerade han insatsen för Sportbladet.

Henry skadad

Om samspelet mellan Ljungberg och lagkapten Brian McBride var motorn i första började det hacka betänkligt i andra. Då hade McBride bytts ut och Chicagos andra nyförvärv, den före detta mexikanska landslagsspelaren Nery Castillo, satts in.

De båda nykomlingarna fann inte varandra och Castillo sprang flera gånger offside.

– Det kommer att bli bättre, sa Ljungberg.

– Vi ska spela ihop. Det har varit tanken hela tiden.

I stället tog Red Bulls över och pressade i slutminuterna hemmalaget rejält. Med facit i hand fick Chicago vara nöjt med en poäng.

Det var en mycket tuff match för båda lagen. I andra halvlek blev några trötta på mittfältet och det gjorde att vi tappade en del av spelet, sa de los Cobos.

I Red Bulls fanns Ljungbergs gamle lagkompis från Arsenaltiden, fransmannen Thierry Henry. Men de som hoppats få se honom dominera blev besvikna.

Redan i slutet av första halvlek haltade han av planen med smärtor i ljumsken.

Ljungberg däremot hade inga klagomål efter matchen.

– Det gick bra. Jag kände mig rapp. Det känns som om jag fortfarande kan ta mig förbi några spelare, sa han.

Det bådar gott inför framtiden.