”Jag frågade varför jag inte fick spela”

I huvudet på Freddie – fotbollsstjärnan i stor intervju om fiaskot i Celtic och framtiden

FOTBOLL

HALMSTAD. Många ställer frågan.

Sportbladet åkte till Halmstad och ställde den direkt till huvudpersonen.

Varför lägger du inte av, Fredrik Ljungberg?

– För att jag älskar att spela fotboll.

I en långt, exklusiv intervju pratar Ljungberg här också om misslyckandet i Celtic, om Halmstads fiasko, om framtiden och vilka han tror vinner allsvenskan.

Foto: Foto: Krister Hansson

Fredrik Ljungberg är hemma i Halmstad igen.

I en helt ny situation i karriären, ja i livet.

För första gången är han klubblös.

34 år gammal.

Efter ett misslyckat halvår i Celtic och med sina bästa år som spelare ofrånkomligen bakom sig.

Därför ställer vi frågan som så många undrar över just nu:

Varför lägger du inte av, Fredrik?

– ”Lägga av?”..., säger han och ser förvånad ut samtidigt som han liksom smakar på uttrycket.

– Nej, jag älskar att spela fotboll. Och vet man lite av vad som hände i Celtic så...

”Fått tillbaka gnistan”

Vi ska återkomma till tiden i Celtic, men Ljungberg vill börja med åren i USA.

– Säsongerna just innan jag kom till USA vaknade jag varje morgon och hade ont och ville knappt spela fotboll. Jag funderade på att lägga av.

– Sedan behövde jag åka till USA av andra anledningar också. Det var för mycket ståhej till slut i England. Jag behövde hitta mig själv och det gjorde jag också där borta.

– Efter operationen och tiden i USA har jag fått tillbaka gnistan att spela igen.

Hur länge är du beredd att spela på bekostnad av nivå, så att säga?

– Man måste vara realist, finns det inte klubbar som är intresserade så får man köpa det. Men de klubbar jag pratade med i vintras, som jag trodde skulle ha blivit negativt inställda nu när jag inte ens platsade i Celtic, är fortfarande intresserade.

Blir det USA igen?

– Det finns intresse från USA och Chicago ville inte att jag skulle gå till Celtic när jag gjorde det.

Det låter som att det blir Chicago alltså?

– Det finns fler klubbar än Chicago.

Är Hasse Backe och hans New York Red Bulls intresserade?

– Inga kommentarer.

Ljungberg gör dock ingen hemlighet av att själva staden som den kommande klubben håller till i spelar stor roll.

– Det ska vara kul och ett trevligt ställe att bo på. I det här läget i karriären är det viktigt.

– Jag ska fundera i sommar. Vi får se vad jag bestämmer mig för, vad jag tycker är kul.

Känner du att du har något mer att bevisa?

– Nej, det är absolut inte det.

Och det handlar inte om pengar heller, antar jag?

– Nej, det handlar om att jag älskar att spela fotboll. Jag har fortfarande en sådan passion för fotbollen.

När den skotska säsongen var över åkte Ljungberg till Ghana för att spela en välgörenhetsmatch med några av de senaste årens största världsstjärnor.

”Värdelöst att inte få spela”

Efter matchen diskuterade han framtiden med fransmannen och förre Chelsea-antagonisten Marcel Desailly, som lade av 2006 som 37-åring.

– Han sa till mig: ”Lyssna aldrig på vad media och folk säger om när du ska sluta. För slutar du innan du är klar i din egen själ kommer du att ångra dig resten av ditt liv, då kan du aldrig gå vidare. Jag har haft många lagkamrater som gjort så. Jag fick skit för att jag höll på lite för länge, men jag mår bra”.

– Det är ord jag funderat en hel del på, säger Ljungberg.

Tiden i Celtic så:

– Det var bättre att det hände när jag var 34 år än när jag var 20, försöker Ljungberg trösta sig med.

Det blev bara en ligamatch från start.

– Man vill ju vara professionell så i början var det bara att träna på utan att gnälla.

Efter tre månader, i början av april, tog han till slut ett snack med managern Neil Lennon.

– Jag frågade varför jag inte fick spela. Jag förväntade mig att han skulle säga att jag inte var tillräckligt bra, att jag inte hade presterat på träningarna eller något sådant.

– Men i stället sa han att han tyckte att jag var helt fantastiskt bra, att jag var outstanding på träningarna och han ville att jag skulle stanna i flera år till.

– Jag blev helt tagen på sängen. Jag hade ju förväntat mig något helt annat till svar.

Lennon förklarade för Ljungberg att han ville spara honom till de viktigaste matcherna.

– Han tyckte jag skulle vara glad för det vid min ålder, men jag tyckte tvärtom. Jag ville ju spela alla matcherna, annars hade jag inte gått dit.

Kvällen före bortamatchen mot Inverness i början av april fick han beskedet att han skulle starta.

– Neil kom till mig och sa: ”det härt är en oerhört tuff match där vi riskerar att tappa ligasegern, vi behöver dig nu”.

Men matchen ställdes in på grund av regn.

– När den sedan skulle spelas hade jag blivit skadad på träningen och sedan gick jag skadad de sista tre veckorna på säsongen.

Du fick aldrig någon mer förklaring till varför du inte fick spela?

– Nej, han sa bara så. Jag har haft många sömnlösa nätter då jag funderat över varför det blev så här. För han pratade så positivt om mig, både direkt till mig och till tidningarna där borta.

– Till och med lagkamraterna, spelare som jag konkurrerade på samma plats som, kom fram och frågade mig om jag bråkat med Neil, om det var därför jag inte fick spela.

– Kanske var det kulturen där om att man inte ändrar på ett vinnande lag, jag vet inte...

Och när Celtic sedan förlorade viktiga matcher var Ljungberg skadad.

Ångrar du att du gick till Celtic?

– Både ja och nej. Jag fick lära känna det trevligaste folkslaget jag någonsin mött. Skottarna är fantastiska. Men jag fick aldrig chansen att visa vad jag kunde och det var frustrerande.

Tillbaka till frågan – ångrar du dig?

– Både ja och nej som sagt. Men det är klart att det var helt värdelöst att inte få spela, något annat kan jag

inte säga. Men man vill inte vara en gnällspik, utan man går vidare.

Känner du dig lurad av Celtic?

– Hm... Lurad är ett starkt ord. Men när de bönade och bad att jag skulle komma dit och allt sedan är positivt men man får inte spela... det är klart att det väcker frågor.

Han fick aldrig några svar på dem, förklarar han över en köttbit med en sallad till på krogen han äger mitt på gågatan i Halmstad.

– Jag försöker vara här och titta till det när jag är i Sverige.

Står du i baren och tappar upp öl på kvällarna också?

– Nej, det får jag erkänna att jag inte gör. Men jag går gärna hit och tar en bit mat.

Han är hemma i Halmstad ett par veckor och bor som vanligt ute i huset i Frösakull.

Ett hus som ofta fylls med gamla kompisar.

– Jag förser dem med öl och vin och sedan ställer jag mig vid grillen. Då njuter jag av livet.

Blir det Båstad under tennisveckan då?

– Det var något vi alltid åkte till, men jag har inte varit där på tre år nu. Jag har kanske blivit för gammal och gubbig (skratt).

Tror på guld till Elfsborg

Hans kära HBK är i djup kris och det är klart att många i Halmstad drömmer om att en klubblös Ljungberg ska komma hem och rädda kvar klubben i allsvenskan.

Men det kommer inte att hända.

– Nej, om man vill ta hem gamla spelare måste man göra upp en plan. Och det har inte gjorts.

Kommer du spela i allsvenskan alls någon gång?

– Nej, det tror jag inte.

Vad tror du om HBK:s chanser att klara sig kvar?

– Det blir oerhört tufft. Men jag hoppas förstås. Jag kan inte se att HBK inte spelar i allsvenskan. Det positiva är väl att folket i stan nu inser vad HBK betyder. Jag har nog aldrig hört det pratas så mycket fotboll i Halmstad som det gör just nu.

– Man får försöka stödja dem så mycket man kan.

Han är starkt kritisk till den förra styrelsen.

– Jag läste att man hade 30 miljoner kronor på fickan för ett par år sedan. Jag vet inte vad man hade skrivit för kontrakt då som man sedan har fått betala för.

– Men det var då man satte sig i skiten. Jag tycker det är för jävligt. Den styrelsen som kom sedan kan ju inte trolla med knäna.

Var det rätt att sparka Pep Clotet Ruiz?

– Svårt att säga... Vad jag förstått på spelare och folk i klubben så gillade man honom mycket. Men det är inte så lätt att få in ett helt annat tänk. Problemet är att man kanske skulle gjort det mer successivt.

Vilka vinner allsvenskan?

– Jag brukar säga Halmstad, men det håller ju inte nu (skratt). Jag kan inte säga Helsingborg för då blir jag lynchad här i Halmstad, så jag får säga att jag tror på Elfsborg.

När ska du ha bestämt dig om framtiden?

– Det beror på vilken klubb det blir. Jag tackade nyligen nej till en klubb, utan att säga vilken, som skulle kvala till Champions League och de ville ju att jag skulle böra på studs förstås.

För lägga av tänker Fredrik Ljungberg inte göra än på ett tag.

– Nej, jag kör på.

FAKTA

/ LJUNGBERGS LIV – ÅR FÖR ÅR

1977: Föds den 16 april i Vittsjö.

1982: Fem år gammal flyttar familjen Ljungberg till Halmstad.

1994: Debuterar i allsvenskan för sitt Halmstad.

1997: Halmstad vinner allsvenskan – Ljungbergs första klubblagstitel.

1998: Debuterar i det svenska landslaget, 21 år gammal, i en träningslandskamp mot USA. Får pris som årets mittfältare på fotbollsgalan. Säljs till Arsenal. Köpesumma: 40 miljoner svenska kronor, vilket då var nytt rekord för en svensk fotbollsspelare. I debuten, mot Manchester United, gör han 3-0, med en kall lobb över Peter Schmeichel.

2000: EM i Belgien/Holland – Ljungbergs första stora mästerskap.

2002: Arsenal vinner både ligan och FA-cupen. Ljungberg gör det avgörande målet i cupen. Kanske hans bästa säsong i karriären. Tilldelas Guldbollen.

I VM i Sydkorea och Japan åker Sverige ut i åttondelsfinal mot Senegal med en skadad Ljungberg på läktaren. Den stora snackisen är bråket med Olof Mellberg på en av träningarna inför turneringen.

2003: Skriver reklamkontrakt med Calvin Klein och syns därefter mer eller mindre överallt. Arsenal vinner cupen.

2004: EM i Portugal. Ljungberg gör Sveriges första mål i turneringen i 5–0-matchen mot Bulgarien. Sverige åker ur turneringen efter en strafförlust mot Holland.

2005: För sjätte gången i karriären får han ta emot priset som ”årets mittfältare”. Arsenal vinner FA-cupen.

2006: VM i Tyskland. Ljungberg frälser en hel nation när han gör matchens enda mål mot Paraguay. Sverige åker ut i åttondelsfinalen mot Tyskland.

Vinner Guldbollen för andra gången. Arsenal tar sig till Champions League-final, men förlorar mot Barcelona.

2007: Rykten placerar honom i Sven-Göran Erikssons Manchester City. Till slut hamnar han hos ligakonkurrenten West Ham United FC.

2008: EM spelas i Schweiz och Österrike. Sverige åker ut efter att ha förlorat den sista gruppspelsmatchen mot Ryssland. Ljungberg meddelar efter EM att han slutar i Sveriges landslag. Skriver på för amerikanska Seattle Sounders.

2010: Skriver på för Chicago Fire.

2011: Flyttar till Skottland och Celtic. I juni meddelar klubben att Ljungbergs kontrakt inte förlängs.