”Ett liv utan Drogba? Som ett utan Messi”

Ivorianerna inleder i dag

FOTBOLL

Elfenbenskusten går in i Afrikanska mästerskapen i dag.

För första gången på länge gör man det utan sin nationalikon.

– Ett liv utan Drogba är som ett Barcelona utan Messi, säger anfallaren Salomon Kalou till Fifa.com.

Didier Drogba har lagt landslagsskorna på hyllan och fick aldrig fira någon mästerskapstriumf med Elfenbenskusten.

När ivorianerna går in i Afrikanska mästerskapen i dag gör man det utan sin nationalikon – och anfallaren Salomon Kalou förnekar inte hur jobbigt det faktiskt är.

– Det är svårt att föreställa sig ett liv utan Drogba. Det är som ett Barcelona utan Messi, eller Real utan Ronaldo, säger han till Fifas officiella hemsida.

Toure: "Ska få ut allt"

”Elefanterna” premiärspelar mot Guinea och klassas som favoriter till att vinna turneringen, tillsammans med VM-succén Algeriet.

Kalou fortsätter dock på legendarspåret:

– Drogba och även Samuel Eto’o representerar inte bara Elfenbenskusten eller Kamerun, utan framgången för en hel kontinent. De har visat vägen för ynglingar från hela Afrika.

Ivorianernas stöttepelare på mittfältet, Yaya Toure, fokuserar dock på det sportsliga:

– Vi har jagat den här bucklan förgäves i flera år nu. Vi har det i oss. Allt vi har inom oss är det dags att få ut.

Föll ner på knä

Men avsaknaden av Chelsea-anfallaren som Times Magazine en gång utsåg till en av världens 100 mest inflytelserika personer?

Drogba är mannen som tog den kristna södern i ena handen och den muslimska norden i andra – och blev alla ivorianers gemensamma glädje.

Mest minnesvärd är förmodligen sekvensen då Drogba faller på knä i omklädningsrummet efter att Elfenbenskusten säkrat VM-biljetten 2006.

Han ser in i kameran och ber de stridande parterna i inbördeskriget att lägga ner vapnen.

Matchen startar 16.45 och sänds på Eurosport