Balotellis tårar efter finalen

1 av 9 | Foto: GETTY IMAGES
FOTBOLL

Han var spelaren som var hetast i försnacket inför finalen.

Men det blev inte Mario Balotellis dag.

Efter slutsignalen föll han i tårar.

Efter showen i semifinalen mot Tyskland målades Mario Balotelli upp som det stora hotet mot Spanien inför finalen.

Han spelade inte bara för guldmedaljen utan även för skytteligasegern och chansen att bli vald som turneringens bäste spelare.

Men det mesta som kunde gå snett gick snett för Italien – och för Mario Balotelli.

Spanien ryckte till 2–0 i första halvlek och när Thiago Motta blev skadad en kvart in på andra halvlek var matchen i praktiken avgjord. Italien hade nämligen gjort sina tre byten och fick avsluta matchen med tio man.

Mario Balotelli testade att med några distansskott men tog sig sällan till heta mållägen.

Gråtande spelare

Efter slutsignalen var besvikelsen stor bland de italienska spelarna. Flera spelare grät öppet.

Balotelli rusade av planen utan att tacka för matchen. Senare återvände han och gratulerade spanjorerna. När han satte sig i gräset rann tårarna längs kinderna.

Förbundskapten Cesare Prandelli hade uppmuntrande ord till Balotelli:

– Du måste lära dig att acceptera en förlust och se till att den kan hjälpa dig växa ytterligare.

Om förlusten, sa Prandelli:

– Man kunde se från början av att Spanien dominerade. Vi hade inte tid för att återhämta oss. Hursomhelst har det varit en fantastisk turnering och jag vill berömma mina spelare.

Gianluigi Buffon sa:

– Ikväll var det inget snack. De var för bra.