”Varje dag en kamp”

Englands storstjärna om alkoholproblemen,
depressionerna – och tuffa vägen tillbaka...

Foto: SCANPIX
FOTBOLL

Kelly Smiths liv har varit en kamp – på och utanför planen.

Stora framgångar har varvats med skador, alkoholproblem och depressioner.

– Det är fortfarande en kamp varje dag, säger Englands stora stjärna till Sportbladet.

Det är osäkert om Kelly Smith kommer att kunna delta i EM. Sannolikt kan hon det, men frågan är hur mycket hon kan spela och hur bra. Men Englands största fotbollsprofil är van att ­jobba sig tillbaka till fotbollsplanen.

Hon har dragits med skadeproblem under stora ­delar av sin långa karriär och gick en hård kamp mot klockan för att hinna bli skadefri till OS förra sommaren.

– Jag minns faktiskt inte när jag hade en lång period utan skador senast, säger hon.

Spelade i mars

Senast hon spelade var i mars. 23 minuter in i Champions League-kvartsfinalen mot italienska Torres gav hon sitt Arsenal ledningen. Tolv minuter senare linkade hon av – skadad.

– ”It was a freak accident”. Jag fick en smäll på skenbenet, precis på det ställe där benet gick av förra året.

Det är fjolårets skada som ställt till det för henne nu.

Skenbens­skadan som skulle ta fem–sex veckor att läka utvecklades till en inflammation runt den metallplatta som hon fick inopererad ­efter ben­brottet och rehab- tiden förlängdes med ­månader.

– Jag har fått jobba hårt, men det har ­varit smärtsamt och jättejobbigt, framför allt mentalt. Skador blir inte lättare att hantera med åren, snarare tvärtom.

Men Smith är på väg mot ännu en comeback och hon mår bra igen. Bättre än på väldigt länge.

I sin biografi, som kom ut strax innan OS i Storbritannien förra sommaren, berättar hon öppet om sitt mångåriga alkoholmissbruk och sina depressions-episoder.

– Det är fortfarande en kamp varje dag. Jag dricker inte längre, men jag går på möten och får hjälp av en psykolog för att klara av att hantera mina problem.

Tog till flaskan

Allra värst var det 2004 när två svåra skador i tät följd hotade att sätta punkt för karriären.

Smith tog till flaskan för att trösta sig och fly sitt ­dåliga mående.

Problemen blev till slut så stora att hennes pappa att flög till USA och hämtade hem henne till England, där hon blev inlagd på ­Tony Adams Sporting Chance Clinic.

– Jag var i väldigt dåligt skick. Det är jobbigt att ­tänka tillbaka på hur jag ­faktiskt mådde då. Tack och lov mår jag mycket bättre i dag.

FAKTA

Har vunnit 16 titlar

FA Community Shield: 2009, 2008, 2007, 2006.

Ligacupen: 1996, 2009, 2007, 2006.

FA-Cupen: 2008, 2007, 2006.

Premier League: 2008, 2007, 2006, 1997.

UEFA Women’s Cup: 2007.

Övriga meriter: EM-silver 2009, tilldelad Brittiska imperieordern (MBE) 2008. 113 (56 mål – flest mål i det engelska lands­laget).