”Allt Henke skulle säga vore en lögn”

Irlands förbundskapten ska ringa sin gamle adept

Till vänster: Martin O´Neill och Henrik Larsson med skotska cuppokalen 2004. Till höger: Hamrén och  O´Neill i samband med lottningen.
Foto: TT
Till vänster: Martin O´Neill och Henrik Larsson med skotska cuppokalen 2004. Till höger: Hamrén och O´Neill i samband med lottningen.
FOTBOLL

PARIS. Irlands förbundskapten Martin O´Neill ska ta fram telefonen och ringa Henrik Larsson.

Men han räknar inte med någon hjälp från sin gamle favoritspelare.

– Allt han skulle säga till mig vore en lögn..., säger Martin O´Neill.

Irland och Sverige lägger favoritskapet i gruppen på Belgien och Italien.

De vet därför att första matchen, då lagen möts, är extra viktig.

– Man vill ju få en bra start. Man vill inte förlora. Och fram till förra VM så spelade lagen väldigt tillknäppt, men sen i Brasilen kändes det som att många lag försökte gå för det. Det kanske vi får se här i öppningsmatcherna också, säger han och påpekar:

”Henke var briljant”

– Men det är en svår match för oss. Sverige verkar alltid kunna krångla sig vidare. De jobbar hårt för varandra, de slinker igenom grupper och de har bra spelare. Jag har jobbat med flera bra svenska spelare. Henrik Larsson var briljant, Johan Mjällby också. Jag har en uppfattning om den svenska mentaliteten och den är stark, säger Martin O´Neill.

Han säger att han kommer att slå en signal till Henrik Larsson, som han tränade under många år i Celtic. Men han räknar inte med någon hjälp.

– Henrik kommer inte svara mig för han vill att Sverige ska vinna matchen.  Jag kommer att ringa honom för att se hur han mår och nu när vi har lottats i samma grupp har jag en bra anledning att ringa honom, men han kommer inte att ge mig någon information.

”Missnöjd med gruppen”

Johan Mjällby då...?

– Jag måste fråga någon annan. Mjällby skulle inte hjälpa mig heller...

Du har uttryckt missnöje över seedningen, över att Italien var i seedningsgrupp två?

– Italien skulle varit i grupp ett. Jag är missnöjd med hur gruppen blev. Jag hade gärna haft en lättare grupp, men så blir det inte.