”Alla är inspirerade av Leicester”

Henry Winter: ´Sverige lyckades inte dra nytta av ändringarna som Wales´

Foto: TT
FOTBOLL

PORNICHET. Det finns stora hjärtan och starka lungor.

Men bakom den brittiska EM-succén finns också andra paralleller och gemensamma nämnare.

Och ännu en gång tornar sagan om Leicester upp som en inspiration.

– Vi kom hit för att vinna, inte för att delta och åka hem, säger Gareth Bale.

"Believe the unbelievable" var visionen som svenska landslaget landade med i franska Pornichet inför EM.

För Sverige gick drömmen snabbt i kras, men för andra är den fortfarande i allra högsta grad levande.

Den brittiska succén - Wales, Nordirland och England är vidare till åttondelsfinalerna - går inte att tillskrivas fina fenomen som tränarutbildningar eller övergripande talangprogram.

Den går inte heller att förklara bort i Skottland.

Större turnering hjälper

Det räcker att säga Leicester och det lyser i brittiska ögon och tänder flammor i röda brittiska muskelfibrer.

– Alla har blivit inspirerade av vad Leicester har gjort. I alla de här lagen finns spelare från Premier League eller Championship. De har alla sett vad Leicester har lyckats göra, säger Henry Winter, kännare av brittisk fotboll och prisbelönt krönikör på The Times.

Han ser andra gemensamma faktorer.

– Ändringen i turneringen (fler lag) har hjälpt till, även om Sverige inte lyckades dra nytta av den. Sen har lagen bra coacher, det är en gemensam faktor. Michael O´Neill, som sålde försäkringar för några år sedan, är en väldigt bra coach. Chris Coleman tog över Wales när Gary Speed tyvärr gick bort. Han ville nog egentligen inte från början men kunde inte motstå.

Bale men inte Giggs

– Jag tycker att man kan exkludera England från de andra lagen. Det handlar om lag som har en bra lagkänsla, som har tränare som inspirerar dem och för många av dem är det en "once in a life time"-chans, säger Henry Winter.

Berömda mentala faktorer påverkar förstås.

Han ser en Gareth Bale få spela matcher som en Ryan Giggs aldrig kom i närheten av.

– När jag började spela för landslaget ville jag alltid att vi skulle kvala in till en stor turnering och att komma hit med mina vänner i landslaget, det är en fantastisk erfarenhet. Det motsvarar allting som jag har förväntat mig, nu kan vi bara fortsätta att gå längre i tävlingen, säger Gareth Bale till Uefa.

Påminner om svensk domare

På lördag väntar historiens första möte mellan Nordirland och Wales i en utslagsfas i ett mästerskap.

Det blir en fans-clash och ett historiskt vingslag i brexit-dagar då britterna splittras i sympatier för sina lag men enas kring ett avgörande EU-beslut.

I Lyon på söndag väntar en annan slags drabbning med koppling till de brittiska öarna. Ett Irland får då sin chans att ta revansch på Frankrike, kvalsmällen då svenska domaren Martin Hansson missade en hands på fransmännen Thierry Henry inför VM 2010.

– Historia skrivs igen, säger Henry Winter.